Algunos humanos comparten parte de ADN con neandertales: estudio

jueves 6 de mayo de 2010 19:08 GYT
 

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Los neandertales y los humanos modernos se mezclaron, probablemente cuando éstos últimos comenzaron a emigrar desde Africa, según un estudio genético difundido el jueves.

Los habitantes de origen europeo, asiático y australiano comparten todos ADN Neandertal, pero no los africanos, según explicó un grupo de científicos en la edición del viernes de la revista Science.

El estudio podría contribuir resolver un debate iniciado hace años sobre si los neandertales y los homo sapiens hicieron más que convivir en Europa y Oriente Medio.

"Aquellos de nosotros que vivimos fuera de Africa llevamos ADN Neandertal", dijo Svante Paabo del Instituto Max Planck en Múnich, Alemania, que lideró el estudio.

El doctor David Reich, de Harvard Medical School en Boston y quien trabajó en el estudio, dijo por su parte: "La proporción de material genético Neandertal heredado es de alrededor de entre un uno y un cuatro por ciento. Es una proporción muy pequeña pero muy real de los ancestros de los no-africanos hoy".

Si bien los hallazgos podrían llevar a bromas sobre aspecto o comportamiento de cavernícola, Paabo dijo que su equipo no pudo identificar ningún "razgo" Neandertal. "Según lo que podemos decir, estos son sólo segmentos aleatorios de ADN", afirmó.

Los científicos utilizaron métodos modernos denominados secuenciación total de genoma para examinar el ADN de los huesos de Neandertal hallados en Croacia, Rusia, Alemania y España, incluidos los huesos de una pierna rota hallados en una caverna croata que algunos científicos creen son evidencia de canibalismo.

Los investigadores desarrollaron nuevo métodos para reunir, distinguir y secuenciar el ADN Neandertal. "En esos huesos que tienen entre 30.000 y 40.000 años por supuesto, hay poco ADN conservado", explicó Paabo.   Continuación...