Transbordador espacial Atlantis se acerca a su último vuelo

miércoles 12 de mayo de 2010 16:06 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - La NASA dio las aprobaciones finales para que el transbordador espacial Atlantis despegue el viernes y entregue un módulo de acoplamiento ruso a la Estación Espacial Internacional, en el que sería su último viaje.

El lanzamiento está programado para las 14.20 hora del este (1820 GMT) desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

La misión número 32 del transbordador espacial es la tercera de cinco vuelos programados para este año, tras el cual Estados Unidos planea retirar su flota de tres transbordadores debido a preocupaciones sobre seguridad y costos.

"Ha sido una carrera gloriosa", dijo el miércoles Mike Moses, jefe del equipo de administración de la misión de transbordador. "No estamos pasando mucho tiempo reflexionando en el pasado aquí antes del lanzamiento, pero estoy seguro de que una vez que regrese tendremos unas cuantas celebraciones. Es un momento agridulce", agregó.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, quiere descartar el programa que planeaba la NASA para el regreso de los astronautas a la Luna y, en cambio, invertir en nuevas tecnologías y cohetes de carga pesada para viajar más allá de la órbita terrestre.

El plan de Obama determina que empresas comerciales lleven a los astronautas desde y hacia la estación orbital. Actualmente, Estados Unidos le paga a Rusia 51 millones de dólares por un asiento en un servicio de transporte a la EEI.

Sólo tres países -Estados Unidos, Rusia y China-, han logrado poner personas en órbita. China no es un miembro de la sociedad de 16 naciones que participan en la estación espacial.

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<p>Equipo espacial del transbordador Atlantis STS-132: (izq. a der.) Michael Good, Garrett Reisman, piloto Dominic Antonelli, comandante Kenneth Ham, especialistas en la misi&oacute;n Stephen Bowen y Piers Sellers, posando para una fotograf&iacute;a en el Centro Espacial Kennedy. Mayo 10 2010. La NASA dio las aprobaciones finales para que el transbordador espacial Atlantis despegue el viernes y entregue un m&oacute;dulo de acoplamiento ruso a la Estaci&oacute;n Espacial Internacional, en el que ser&iacute;a su &uacute;ltimo viaje. REUTERS/Scott Audette</p>