14 de mayo de 2010 / 14:37 / en 7 años

ENTREVISTA-Bolivia cobró total de garantía por El Mutún: Jindal

Por Sanjeev Choudhary

NUEVA DELHI (Reuters) - Jindal Steel & Power dijo el viernes que el Gobierno de Bolivia se ha cobrado la totalidad de la garantía bancaria de 18 millones de dólares por el proyecto El Mutún, y que la compañía estaba negociando con el Gobierno para resolver la disputa en breve.

“Le escribimos (al Gobierno boliviano) que este cobro es incorrecto”, dijo a Reuters el director Sushil K Maroo, en una entrevista.

El contrato a 40 años da a la empresa india Jindal el derecho a minar alrededor de la mitad del sitio de El Mutún, que según se cree, contiene una de las mayores reservas mundiales de mineral de hierro, aunque también se piensa que la calidad de su grado sería intermedia.

De acuerdo con el contrato, en vigencia desde julio del 2009, Jindal debe hacer una inversión de alrededor de 1.500 millones de dólares en cinco años.

Según el acuerdo, El Gobierno puede cobrarse parte de la garantía bancaria en proporción al incumplimiento de la inversión prevista al final del período de cinco años, dijo Maroo.

“La cuestión se está resolviendo en breve”, dijo el ejecutivo, agregando que la empresa está en negociaciones con el Gobierno sobre el tema.

La Empresa Siderúrgica de El Mutún (ESM), una unidad dirigida por el Estado encargada de supervisar el proyecto, ejecutó las boletas bancarias de Jindal tras acusar a la contratista india, entre otros supuestos incumplimientos, de haber invertido sólo 12 de los 600 millones de dólares comprometidos para los dos primeros años del plan.

Maroo atribuyó los intentos de cambiar los términos del contrato a la falta de respaldo de infraestructura en Bolivia.

“Las modificaciones que se solicitaron, fueron porque no era posible hacerlo (en los términos acordados originalmente) debido a la infraestructura del país”, sostuvo.

Maroo dijo que la compañía seguía comprometida con el proyecto, que permitirá que Bolivia desarrolle una industria siderúrgica por primera vez, y es la mayor inversión propuesta en un solo proyecto en la historia del país sudamericano.

El contrato prevé una inversión total de Jindal de 2.100 millones de dólares.

Editado en Español por Gabriel Burin

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