17 de mayo de 2010 / 14:13 / en 7 años

Estudio OMS no da respuestas claras sobre teléfonos y cáncer

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Investigadores que estudiaron a casi 13.000 usuarios de teléfonos celulares durante más de 10 años, con la esperanza de hallar si los dispositivos móviles causaban tumores cerebrales, dijeron que no habían hallado una respuesta clara.

Un estudio de la Agencia Internacional de Investigación del Cáncer (IARC por su sigla en inglés) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) arrojó resultados inconclusos acerca de esta posible asociación, pero los expertos dijeron que ciertas sugerencias indican que se requieren más estudios.

"Los resultados realmente no nos permiten concluir que haya algún riesgo asociado con el uso del teléfono móvil, pero (...) también es prematuro decir que no hay riesgos asociados", dijo el director de la IARC, Christopher Wild, a Reuters.

El estudio era muy esperado por compañías de celulares y grupos de activistas, que habían planteado la preocupación de que el uso de los dispositivos causara tumores cerebrales.

Pese a los años de investigación, los expertos no lograron establecer una conexión.

La GSM Association, que está basada en Gran Bretaña y representa a las firmas internacionales de teléfonos móviles, dijo que los resultados de la IARC reflejaron "el gran cuerpo de investigaciones y revisiones de expertos que concluyen de forma consistente que no hay un riesgo establecido para la salud".

El Foro de Fabricantes de Celulares, basado en Australia, también dio la bienvenida al estudio y apoyó "la necesidad de seguir investigando".

Wild dijo que una parte del problema de este estudio, que fue lanzado en el 2000, es que las tasas de uso de celulares en el período cubierto fueron relativamente bajas en comparación con las actuales.

También se basó en el recuerdo de las personas acerca de cuánto tiempo habían pasado usando sus celulares, un método que puede generar imprecisiones.

El mes pasado, científicos europeos lanzaron lo que ahora se convertirá en el mayor estudio sobre los efectos a largo plazo del uso de celulares en la salud. Su intención fue rastrear a hasta 250.000 personas en cinco países europeos durante 30 años.

Este tipo de estudio, llamado prospectivo, es considerado más preciso porque no exige que las personas recuerden su uso del celular, sino que las sigue en tiempo real.

¿SUGERENCIA DE RIESGO?

Los datos del estudio de la IARC mostraron que, en general, los usuarios de celulares tenían un riesgo menor de sufrir un cáncer cerebral que aquellos que nunca habían usado uno.

Pero los 21 científicos que lo condujeron dijeron que esto sugería posibles problemas con el método, o la incorporación de información incierta de parte de los participantes.

Otros resultados mostraron que una alta acumulación de tiempo de llamadas podía incrementar levemente el riesgo, aunque el resultado tampoco fue del todo confiable.

"Simplemente no podemos concluir que no hay efecto", dijo Elisabeth Cardis, del Centro de Investigación de Epidemiología Ambiental en Barcelona, España, que lideró el estudio.

"Hay indicios de un posible aumento. No estamos seguros de que sea correcto. Podría deberse a un sesgo, pero las sugerencias son suficientemente fuertes (...) como para ser preocupantes", agregó.

A raíz de esto, y dado que el uso de celulares está en constante crecimiento, se necesita más investigación, dijeron los científicos.

El uso de teléfonos móviles aumentó drásticamente desde su introducción a principios de la década de 1980. En todo el mundo se utilizan alrededor de 5.000 millones de celulares.

El tiempo acumulativo promedio de llamadas entre los participantes del estudio fue de 100 horas, con una media de 2 a 2 horas y media por mes. El 10 por ciento que más usó el celular reportó un promedio de 1.640 horas extendido en 10 años, lo que corresponde a una media hora de uso diario.

"Hoy, el uso de celulares se volvió mucho más común y no es inusual que las personas jóvenes hablen por teléfono durante una hora o más por día", escribieron los investigadores.

Pero el creciente uso está atemperado por la disminución de la radiación gracias a la creación de teléfonos modernos y el mayor uso de mensajes de texto y del sistema de "manos libres", que mantienen al dispositivo alejado de la cabeza, dijeron.

Los participantes del estudio fueron de Australia, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Israel, Italia, Japón, Nueva Zelanda, Noruega, Suecia y Gran Bretaña.

(1 dólar=0,7872 euros)

Editado en español por Juana Casas

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