19 de mayo de 2010 / 10:57 / hace 7 años

BP captura más crudo en intento por detener derrame EEUU

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<p>Un barco despliega una l&iacute;nea de contenci&oacute;n para recoger petr&oacute;leo que mana del pozo de BP da&ntilde;ado en la profundidad del Golfo de M&eacute;xico. Mayo 18, 2010Hans Deryk</p>

Por Michael Haskins

KEY WEST, Florida (Reuters) - Las costas de Florida se preparaban el miércoles para la llegada del derrame de crudo arrastrado por fuertes corrientes marinas en el Golfo de México, mientras que los intentos de BP Plc por capturar más petróleo de su pozo dañado mostraban progresos.

Según el Servicio Meteorológico de Estados Unidos (NOAA por su sigla en inglés), restos del derrame han ingresado a una poderosa corriente marina en la península de la Florida, que podría llevarlos al este de los Cayos de la Florida y posiblemente a Miami y Cuba dentro de 8 a 10 días.

BP Plc ha logrado progresos en capturar parte del crudo que fluye desde su pozo en el lecho marino, a 1,6 kilómetros de profundidad, hacia una embarcación en la superficie.

Un ejecutivo de BP confirmó la versión del Gobierno estadounidense de que la firma ahora está capturando cerca de 3.000 barriles por día de crudo, desde los 2.000 bpd de inicios de semana. La petrolera intentará sellar el pozo a inicios de la próxima semana.

BP ha estimado que 5.000 barriles por día se están vertiendo en el Golfo de México desde su pozo tras la explosión y hundimiento de la plataforma que lo perforaba a mediados de abril, en un accidente que dejó 11 trabajadores muertos.

Sin embargo, parlamentarios y científicos aseguran que la cifra es probablemente mucho mayor.

Las acciones de BP cerraron con una baja de casi un 2 por ciento en Londres el miércoles, extendiendo recientes pérdidas.

TURISTAS Y ALQUITRANœ

El turismo de Florida ganó un respiro cuando se confirmó que bolas de alquitrán en playas de los Cayos no provendrían del derrame en el Golfo de México, pero funcionarios dijeron que la industria del turismo, de 60.000 millones de dólares anuales, ya está pagando las consecuencias de la marea negra.

El derrame ya ha descargado restos de petróleo en tierra, especialmente en Luisiana pero también en las costas de Misisipi y Alabama, poniendo en peligro la pesca y refugios de vida silvestre.

La administración Obama está lidiando con un creciente desastre ambiental y económico y ha asumido una dura posición hacia a BP y otras compañías involucradas en el derrame.

La Guardia Costera dijo que las pruebas de laboratorio mostraron que 50 bolas de alquitrán halladas esta semana en los Cayos Bajos -una meca para buceadores, nadadores, pescadores y quienes van a las playas- no eran del derrame del Golfo.

"Aunque no hallemos siquiera una pequeña bola de alquitrán aquí durante el mes próximo, ya hubo un significativo daño de percepción de los Cayos de Florida y el turismo en Florida", dijo Andy Newman del Consejo de Desarrollo del Turismo.

"Entendemos que no estamos a salvo aún, que hay más petróleo afuera", dijo.

Newman dijo que las bolas de alquitrán no eran inusuales en los Cayos de Florida, porque 8.000 barcos comerciales atraviesan los estrechos de Florida cada año y algunos, desafiando reglas anticontaminación, sueltan combustible de sus tanques, que luego forman bolas.

Escena Del Crimen

En un testimonio preparado para una comisión del Congreso, el presidente de la Federación Nacional de Vida Silvestre, Larry Schweiger, dijo que BP no había revelado los resultados de sus pruebas a dispersantes químicos utilizados en un intento por detener el derrame.

También dijo que la firma había tratado de retener el video que muestra la verdadera magnitud de la fuga.

"El Golfo de México es una escena del crimen y el autor no puede estar a cargo de evaluar los daños", dijo Schweiger, que pidió el Gobierno se encargue del monitoreo ambiental y las pruebas.

Grupos defensores del medio ambiente han advertido que el derrame podría ser peor que el accidente del Exxon Valdez en 1989 en las costas de Alaska -el peor incidente de ese tipo en la historia de Estados Unidos- y que podría causar una calamidad ecológica y económica a la región del Golfo de México.

En una señal del impacto de la extensión del derrame, el Gobierno debió aumentar la zona de veda de pesca al 19 por ciento del área económica exclusiva del Golfo de México, desde el 10 por ciento anterior.

Las autoridades han enfatizado que el impacto sobre la costa y la vida silvestre hasta ahora ha sido mínimo, pero esto no ha logrado tranquilizar a las autoridades y residentes, que temen un daño extendido a las economías y comunidades locales.

BP ha dicho que cubrirá los costos del derrame. La compañía estimó la factura por la limpieza en 625 millones de dólares, mientras que analistas dicen que los costos podrían alcanzar miles de millones de dólares.

El derrame obligó al Gobierno de Barack Obama a poner en espera sus planes de expandir la exploración costa afuera en el país.

Con el reporte adicional de Deborah Zabarenko en Washington, Jane Sutton y Pascal Fletcher en Miami, Matthew Bigg en Luisiana, Anna Driver en Houston. Editado en español por Mónica Vargas

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