¿Vida artificial? Genes sintéticos dan movimiento a una célula

jueves 20 de mayo de 2010 16:51 GYT
 

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Investigadores que intentan fabricar vida sintética en el laboratorio han puesto a funcionar una bacteria usando un genoma de fabricación humana, en lo que supone un gran paso hacia la creación de vida artificial.

Los científicos esperan usar esta versión sintetizada de una bacteria para eventualmente con el tiempo crear microorganismos a la medida.

"Esta es la primera célula sintética que se ha creado y la llamamos sintética porque la célula deriva totalmente de un cromosoma sintético, fabricado con cuatro botellas de químicos sobre un sintetizador químico, comenzando con la información en una computadora", dijo el pionero del genoma, Craig Venter, quien lideró la investigación.

"Esta es la primera especie autorreproducible que hemos tenido en el planeta cuyo padre es una computadora", agregó.

Venter ha dicho que le gustaría intentar crear bacterias para producir combustible, para diseñar un alga que pueda aspirar el dióxido de carbono de la atmósfera y para usarlo en la fabricación de mejores vacunas.

"Esto se convierte en una herramienta muy poderosa para intentar diseñar lo que queremos que haga la biología", explicó Venter en una conferencia de prensa.

En su estudio publicado en la revista Science, el equipo de Venter dijo que trabajó con una versión sintética del ADN procedente de una pequeña bacteria llamada Mycoplasma mycoides, trasplantada en otro microorganismo llamado Mycoplasma capricolum, del que se extrajo casi todo su interior.

Después de muchos comienzos falsos, el nuevo microorganismo nació y comenzó a reproducirse en el tubo de ensayo del laboratorio.

"Pensamos que este es un paso importante, tanto científica como filosóficamente. Sin lugar a dudas ha cambiado mi punto de vista sobre la definición de la vida y sobre cómo funciona la vida", dijo Venter en un comunicado.

(Traducido en la Redacción de Madrid)