24 de mayo de 2010 / 13:26 / hace 7 años

BHP busca adquisiciones, dice derrame podría ser un lastre

Por Fayen Wong

PERTH (Reuters) - La minera global BHP Billiton Ltd/Plc quiere aprovechar la actual debilidad del mercado y está buscando oportunidades de adquisición en todo el mundo, dijo el lunes un alto ejecutivo de la firma.

BHP también dijo que el reciente derrame de petróleo en el Golfo de México provocó ciertas demoras en algunos de sus proyectos y podría afectar su pronóstico de crecimiento de la producción en un 10 por ciento en el año que termina en junio, y entre un 8 a un 10 por ciento el año próximo.

"No hemos pasado mucho tiempo externamente. Pero ahora estamos pasando más tiempo afuera", dijo el presidente del negocio petrolero de BHP, Michael Yeager, a los periodistas.

"A medida que ampliamos nuestras capacidades (...) este poderoso balance que tenemos es una herramienta enorme (...) Y cuando combinas nuestra salud y fuerza, con cierta lentitud en el mercado, es algo que no queremos dejar pasar," comentó.

Yeager no dijo si BHP buscaba oportunidades de inversión para su negocio petrolero u otras materias primas, pero mencionó que la unidad petrolera necesita reforzar su programa de exploración.

Los inversores han especulado persistentemente con que BHP lanzaría una oferta por su rival Woodside Petroleum Ltd, dado que ambas firmas ya son socias en algunos proyectos clave y tienen estrategias de exploración similares en varias regiones, como el Golfo de México en Estados Unidos y el oeste de Australia.

Sobre los nuevos proyectos, BHP dijo que buscaba opciones de desarrollo para los enormes campos de gas de Scarborough y Thebe en Australia, y añadió que la construcción de un centro de exportaciones de gas natural líquido (GNL) podría costar entre 15.000 millones y 20.000 millones de dólares.

Yeager dijo que BHP y su socio ExxonMobil Corp planean iniciar la ingeniería y el desarrollo primario del campo Scarborough, que se estima tendría alrededor de 8 billones de pies cúbicos de gas, en el año fiscal 2011, y que el emprendimiento también consideraba procesar el gas en el centro de GNL de algún otro.

El negocio de petróleo de BHP supone alrededor de un 25 por ciento de sus ganancias totales y es el que ofrece mayores márgenes de negocios.

Reporte adicional de Sonali Paul; Editado por Juan José Lagorio

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