30 de mayo de 2010 / 2:00 / en 7 años

RESUMEN 1-Ira y frustración con BP, Obama por "criminal" derrame

<p>Trabajadores de BP recogen pelotas de alquitr&aacute;n provenientes del derrame de petr&oacute;leo en el Golfo de M&eacute;xico en las playas de Luisiana. Mayo 30 2010. Legisladores y ciudadanos estadounidenses exigieron el domingo que BP y el Gobierno del presidente Barack Obama hagan m&aacute;s por salvar la costa del pa&iacute;s de un incontrolable derrame de crudo.Lee Celano</p>

Por Ed Stoddard y Sarah Irwin

VENICE, EEUU (Reuters) - Legisladores y ciudadanos estadounidenses exigieron el domingo que BP y el Gobierno del presidente Barack Obama hagan más por salvar la costa del país de un incontrolable derrame de crudo.

Un congresista calificó el derrame de petróleo en el Golfo de México, que está por cumplir su sexta semana, como un "crimen ambiental", mientras un senador de Luisiana exigió que BP invierta 1.000 millones de dólares de forma inmediata para proteger las apreciadas marismas de la región.

El fracaso el día sábado de una técnica "top kill" intentada por la empresa BP, con sede en Gran Bretaña, para sellar el dañado pozo en el Golfo de México desató un aumento de la ira y la frustración, lo que representa un gran desafío nacional para Obama.

Obama, quien calificó al pozo de BP como un "desastre hecho por el hombre", intenta esquivar las críticas que indican que su Gobierno actuó con demasiada tardanza en su respuesta al derrame, que se convirtió en el peor ocurrido en la historia estadounidense.

El mandatario está atado, ya que parece que sólo BP puede detener el derrame, pese a que ha dejado en claro que el Gobierno tiene el control. Pero críticos dicen que no ha dirigido los recursos suficientes al desastre.

La Casa Blanca dijo el domingo que el Gobierno triplicará los recursos de limpieza en las áreas afectadas por el derrame, mientras que altos funcionarios energéticos y ambientales del país volvían al Golfo esta semana tras la segunda visita de Obama el miércoles .

"Este es probablemente el mayor desastre ambiental que hayamos enfrentado en este país", dijo la máxima asesora de energía de la Casa Blanca Carol Browner al programa "Meet the Press" de la NBC.

El gigante energético británico BP enfrenta, junto a la industria petrolera estadounidense, más indagaciones sobre por qué los sistemas de apoyo de seguridad no acompañan su incansable búsqueda de más petróleo en aguas oceánicas cada vez más profundas.

BP ha visto su reputación y valor comercial afectados por el catastrófico derrame.

"Pienso sin dudas que si la palabra criminal debería utilizarse en términos de un crimen ambiental contra nuestro país, eso que ocurre en el Golfo de México va a calificar", dijo el congresista demócrata de Massachusetts Ed Markey.

Funcionarios del departamento de Justicia son parte de una investigación federal en curso sobre la explosión del puente petrolero del 20 de abril que ocasionó el derrame, y el Gobierno de Obama no ha descartado la posibilidad de un juicio criminal.

En Luisiana, que ha llevado la peor parte del derrame de petróleo hasta ahora, senadores y autoridades locales exigieron que BP y el Gobierno federal se apresuren en poner en ejercicio un plan para crear una barrera de arena al petróleo mediante un sistema de dragado, acumulación y unión de los bancos de arena e isletas periféricas.

"Estoy devastado (...) Estamos teniendo una muerte lenta, cada vez que el petróleo toma una parte de la orilla, una parte de Luisiana se va para siempre", dijo Billy Nungesser, presidente de la parroquia Plaquemines, donde el petróleo ha obstruido los humedales.

"Incluso el Gobierno parece impotente y todos los expertos. Si estas personas no pueden detenerlo, ¿Entonces quién en el nombre de Dios puede?" dijo el padre Gerry, un sacerdote de la Iglesia Católica St. Patrick, con la voz cargada de emoción.

Tras rendirse el sábado en un intento por bombear fluidos pesados y materiales obstructores dentro del pozo para "matarlo", ingenieros de BP ahora siguen una nueva estrategia para intentar contener la filtración de crudo en el lecho marino.

Sin embargo, BP advierte que el nuevo procedimiento, que intentará encajar una tapa de contención sobre el pozo, podría tomar entre 4 y 7 días. Incluso entonces el éxito no está garantizado, ya que el método no ha sido intentado anteriormente a la profundidad de la filtración, 1,6 kilómetros.

Una solución más segura para el derrame, un pozo de alivio que ya está siendo perforado, sólo estará terminada a inicios de agosto.

Reporte adicional de Ayesha Rascoe, Rachelle Younglai y Alan Elsner en Washington, Pascal Fletcher en Miami, Eileen O'Grady en Houston y Patricia Zengerle en Chicago; Escrito por Pascal Fletcher y Mary Milliken; Editado en español por Mario Naranjo

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