28 de mayo de 2010 / 21:45 / hace 7 años

RESUMEN-iPad de Apple enloquece a consumidores Europa y Asia

Por Nobuhiro Kubo y Jens Hack

TOKIO/MUNICH (Reuters) - Los fanáticos de Apple se lanzaron en masa el viernes a las tiendas de la firma en Asia y Europa para atrapar un iPad, la nueva Tablet PC de la marca de la manzana, antes de que se acabe.

El dispositivo, un poco más chico que una hoja papel carta y con una pantalla táctil a color diseñada para navegar por internet, ver películas y leer, fue lanzado el viernes fuera de Estados Unidos, donde las ventas superaron todos los pronósticos.

Las acciones de Apple, que también produce los populares iPod y iPhone, subían casi un 2 por ciento a media hora del cierre del mercado.

Apple ha vendido más de un millón de iPads en Estados Unidos desde su debut el 3 de abril. La demanda fue tan fuerte que la compañía demoró el lanzamiento internacional por un mes.

RBC Capital Markets estimó que el total de ventas del iPad alcanzará las 8,13 millones de unidades en todo el mundo para fin de año.

"Quería tocarlo lo antes posible. Me sentí verdaderamente entusiasmado cuando lo tuve en mis manos", dijo Takechiyo Yamanaka, de 19 años, quien acampó frente a la tienda principal de Apple en Tokio desde la tarde del miércoles para ser el primero en la fila.

"Es una decisión un poco visceral, emocional, porque no se puede justificar racionalmente", dijo Anna Kistner al salir del local de Apple en Munich, Alemania, con dos iPads.

"Es mucho dinero," comentó.

El iPad ahora está a la venta en Alemania, Francia, Italia, Suiza, España, Gran Bretaña, Japón y Australia, y también será ofrecido en Canadá desde el viernes.

Los precios de la versión más barata parten de los 499 dólares en Estados Unidos al equivalente a 617 dólares en Gran Bretaña.

El alboroto mundial en torno al iPad ayudó a que Apple superara esta semana a Microsoft como la mayor empresa de tecnología por valor de mercado, lo que describe la hazaña de una firma que casi colapsa en la década del 1990.

CREAR UNA NECESIDAD

Las ventas internacionales son cada vez más importantes para Apple, que ahora obtiene casi un 60 por ciento de sus ingresos fuera de Estados Unidos.

Los analistas dijeron que el salto en las acciones es una reacción tras el demorado lanzamiento internacional del iPad, que será extendido en julio con el inicio de ventas en otros nueve países.

Algunos analistas advirtieron que Apple, que terceriza la producción del aparato y depende de numerosos proveedores, no puede dar abasto con la creciente demanda.

"La oferta va a seguir ajustada, pero estimo que van a vender cada unidad que puedan distribuir", comentó Andy Hargreaves, analista de Pacific Crest Securities en Estados Unidos, antes del lanzamiento del viernes.

La Tablet PC "Streak" de Dell comenzará a venderse el próximo mes en Gran Bretaña. Sony Hewlett-Packard también están trabajando en sus modelos.

La firma cuenta con su base de fanáticos, que ya tienen un reproductor iPod, un teléfono iPhone o una computadora Macintosh, para que sumen al iPad a su colección, mientras los rivales alinean sus propias ofertas de computadoras 'tablet'.

Pascal Lordon, uno de los primeros de la fila de la tienda central de Apple en el subsuelo del Louvre en París, dijo que ya tenía el resto de los productos de Apple y se describió a sí mismo como un gran fanático.

"El iPhone creó una nueva necesidad pero la pantalla es pequeña. El iPad es más cómodo -tiene una verdadera pantalla", dijo Lordon, un editor de video de 51 años.

En Londres prevalecía la atmósfera circense habitual para cada lanzamiento de la marca.

"¡Jake! ¡Jake! ¡Jake!," vitoreaban los empleados de la tienda de Apple a Jake Lee, un estudiante de 17 años, cuando lograba entrar a la tienda después de esperar 20 horas.

"Esto es ridículo, increíble. No lo puedo creer", dijo Lee y añadió que lo primero que quería hacer al llegar a su casa era dormir ... y después jugar con su iPad.

Apple aún tiene que anunciar la fecha de lanzamiento para China continental, el que podría ser un mercado mucho más difícil. Versiones de imitación del dispositivo están circulando en internet y en centros comerciales minoristas en un país propenso a la piratería.

Reporte adicional de Alexei Oreskovic y Edwin Chan en San Francisco, Marie Mawad en París y Valle Aviles en Londres; Redacción de Georgina Prodhan; Editado en español por Juan José Lagorio

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