14 de junio de 2010 / 9:50 / hace 7 años

BP entrega nuevo plan para frenar derrame, acciones caen

Por Steve Holland y Tom Bergin

<p>Eli Torres de Orange Beach, Alabama (derecha) sostiene un letrero en una manifestaci&oacute;n contra BP junto a su madre Tonya Torres bajo el puente Perdido Pass en Orange Beach, Alabama, jun 12 2010. REUTERS/ Lyle W. Ratliff (UNITED STATES)</p>

MISISIPI/LONDRES (Reuters) - BP lanzó el lunes un plan para subir fuertemente la cantidad de crudo que captura del derrame de crudo en el Golfo de México, mientras el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, recorría la zona afectada en otra apuesta por mostrarse al frente de la crisis.

En un reflejo de la creciente presión sobre la firma, las acciones de BP se desplomaron cerca de un 10 por ciento en Londres, por temor al costo final del derrame y dudas sobre si la compañía pagará el dividendo trimestral. Los títulos de la empresa cerraron con una baja de un 9,30 por ciento.

BP dijo que podría incrementar el volumen del petróleo que estaba capturando a unos 40.000-53.000 barriles por día desde los actuales 15.000 barriles, hacia fines de este mes, y a 60.000-80.000 barriles para mediados de julio. Sin embargo, añadió que no podía garantizar la absorción de todo el crudo.

El Gobierno de Obama había fijado el sábado un plazo de 48 horas para que la compañía presente un nuevo plan de recolección del petróleo derramado, luego de que científicos aseguraron que el flujo de la fuga desde el pozo de BP era muy superior a lo que se creía.

El derrame, que ya lleva 56 días, podrá ser contenido pero no detenido, al menos hasta agosto cuando esté terminado un pozo de alivio.

Obama empezó el lunes una visita de dos días a la costa estadounidense del Golfo. El mandatario se dirigirá a la nación en un mensaje que será transmitido en la noche del martes y se reunirá al día siguiente con la cúpula de la compañía británica para un diálogo que la Casa Blanca espera sea “muy franco”.

El derrame ha ido relegando ambiciosos temas de la agenda política de Obama, que incluían el impulso a la creación de empleos y la reforma de Wall Street.

Ambas materias son claves para las elecciones parlamentarias de noviembre, en las que el Partido Demócrata, espera dar una dura pelea para mantener su mayoría.

Ante las intensas críticas a su liderazgo en la crisis del derrame, el presidente tratará de usar su reunión con los ejecutivos de BP, y su primer discurso televisado a nivel nacional, para intentar reafirmar su posición.

BP espera frenar la caída de sus acciones, afectadas por el castigo retórico de la Casa Blanca y la esfera política estadounidense por su abordaje de la limpieza del derrame.

La compañía perdió más del 40 por ciento de su valor de mercado desde que empezó la crisis a mediados de abril. Los papeles de BP en Estados Unidos caían un 7,7 por ciento a media sesión en Nueva York.

“La preocupación es que BP recorte su dividendo y eso pesa sobre la acción. No sé de cuánto será el recorte, pero BP quiere mantener feliz al Gobierno”, dijo Andy Fitzpatrick, director de inversiones de Hinsdale Associates.

Millones de galones de crudo se han derramado en el Golfo de México desde el 20 de abril, cuando explotó una plataforma petrolera, matando a 11 personas y dañando el pozo que perforaba en el lecho marino para BP.

El derrame afecta unos 190 kilómetros de línea costera de Estados Unid y puesto bajo amenaza a la multimillonaria industria pesquera de la zona.

BP colocó una tapa de contención sobre el ducto de su pozo dañado este mes, pero el petróleo sigue fluyendo al océano. La firma dijo que a través de este mecanismo capturó 15.200 barriles de crudo el domingo, con lo que sumó un total de 134.500 barriles recolectados.

CUENTA CUSTODIA

Obama presionará al presidente del directorio de BP, Carl-Henric Svanberg, en una reunión el miércoles, para que acepte la creación de un fondo administrado independientemente para pagar los reclamos de personas y empresas afectadas por el derrame.

El portavoz de la Casa Blanca, Bill Burton, dijo a periodistas a bordo del Air Force One que el Gobierno confiaba que BP estará de acuerdo con la creación de una cuenta custodia. Burton no le puso un valor monetario, pero dijo que sería de miles de millones de dólares.

Los residentes de la Costa del Golfo han estado quejándose por semanas de que el proceso de pagos de BP era muy lento y que el dinero que recibían de la firma era insuficiente para sus necesidades.

Senadores demócratas pidieron a BP que haga un depósito inicial de 20.000 millones de dólares a ese fondo como muestra de buena fe de que no eludirán sus responsabilidades.

Algunos analistas consideran que ese mecanismo podría ayudar a mitigar la crisis, pero otros temen que podría ser equivalente a dar un cheque en blanco al Gobierno de Obama.

Políticos estadounidenses también han estado pidiendo a BP que deje sin efecto la entrega de su dividendo trimestral para asegurar que haya suficiente dinero disponible para pagar indemnizaciones y limpiar el derrame.

Reporte adicional de Jeffrey Jones en Luisiana, Tom Bergin, Adrian Croft y Julie Crust en Londres y Caren Bohan en Washington; Escrito por Tom Bergin y Ross Colvin; editado en español por Mónica Vargas

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