Sonda espacial regresa a la Tierra a 7 años de su lanzamiento

domingo 13 de junio de 2010 18:12 GYT
 

SIDNEY (Reuters) - Una sonda espacial japonesa aterrizó el lunes en Australia luego de realizar un viaje de siete años en el que llegó a un asteroide, mientras científicos esperaban que haya logrado recoger importantes muestras de rocas, dijeron testigos.

La sonda Hayabusa regresó a la Tierra tras una misión que la llevó hasta el asteroide cercano llamado Itokawa, donde aterrizó en el 2005.

Los científicos esperan que haya traído de vuelta alguna muestra, tras convertirse en la primera en volver a casa desde cualquier otra parte del universo, a excepción de nuestra propia Luna.

Un alto funcionario australiano de Defensa habló desde la zona de aterrizaje y dijo a Reuters el lunes que la sonda iluminó el cielo cuando regresó a la medianoche hora local (1.30 GMT) en el campo de tiro de Woomera, en el estado de Australia del Sur.

"Era como una estrella fugaz con un destello detrás de ella. Ha sido fantástico", dijo el alto funcionario por teléfono a Reuters, señalando que estaban en vías de descubrir su lugar exacto de aterrizaje y recuperar su contenido.

Varios equipos de la NASA en un laboratorio aéreo fueron desplegados para vigilar la llegada de la nave, junto con la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), que envió una investigación de 500 kilogramos en su misión del 2003.

Itokawa es un asteroide asimétrico que mide poco más de 500 metros de longitud.

Los científicos esperan que Hayabusa - cuyo nombre significa "halcón" en japonés - facilite información acerca de la formación de asteroides, aunque es también una prueba de la nueva tecnología que podría utilizarse para traer otras muestras del espacio a la Tierra en el futuro.

Después de la recuperación, los contenidos de la cápsula que se cree que contiene la muestra de asteroide será trasladado a Japón para su análisis.

(Traducido por Redacción de Madrid; Editado en español por Marion Giraldo)