Investigadores ven que chimpancés libran "guerra"

lunes 21 de junio de 2010 18:20 GYT
 

WASHINGTON (Reuters) - Los chimpancés están en guerra, matando sin compasión a miembros de grupos vecinos para expandir su propio territorio, reportaron investigadores el lunes.

Mientras biólogos han sospechado por mucho tiempo que la violencia entre chimpancés puede ser más que al azar, el estudio en Current Biology entrega la primera evidencia clara de ello.

"Pese a algunas observaciones previas parecen apoyar esa hipótesis, hasta ahora, carecíamos de evidencia bien definida", dijo John Mitani, ecologista y estudioso del comportamiento primate de la Universidad de Michigan, en un comunicado.

Los investigadores pasaron 10 años mirando a dos grupos de chimpancés que viven en Ngogo, en el Parque Nacional Kibale de Uganda. Uno de los grupos era inusualmente mayor, con cerca de 150 miembros, y parecía tener un número desproporcionado de machos.

"Durante este tiempo, observamos que los chimpancés de Ngogo mataron o hirieron fatalmente a 18 individuos de otros grupos", escribieron los investigadores. Vieron evidencias de otras tres muertes.

También notaron patrullas inusuales de chimpancés, en las que los animales se movían rápidamente, silenciosamente y en fila, vigilando cuidadosamente si había otros chimpancés.

La antropóloga Sylvia Amsler, actualmente en la Universidad de Arkansas en Little Rock, era una estudiante graduada que trabajaba con Mitani cuando vio a una de esas patrullas lanzar un ataque.

"Habían estado en patrulla fuera de su territorio por más de dos horas cuando sorprendieron a un pequeño grupo de hembras de la comunidad del noroeste", indicó Amsler en un comunicado.

"Casi inmediatamente después de hacer contacto, los machos adultos en la patrulla comenzaron a atacar a las hembras desconocidas, dos de ellas portando infantes dependientes", agregó.   Continuación...