21 de junio de 2010 / 22:23 / en 7 años

Investigadores ven que chimpancés libran "guerra"

WASHINGTON (Reuters) - Los chimpancés están en guerra, matando sin compasión a miembros de grupos vecinos para expandir su propio territorio, reportaron investigadores el lunes.

Mientras biólogos han sospechado por mucho tiempo que la violencia entre chimpancés puede ser más que al azar, el estudio en Current Biology entrega la primera evidencia clara de ello.

"Pese a algunas observaciones previas parecen apoyar esa hipótesis, hasta ahora, carecíamos de evidencia bien definida", dijo John Mitani, ecologista y estudioso del comportamiento primate de la Universidad de Michigan, en un comunicado.

Los investigadores pasaron 10 años mirando a dos grupos de chimpancés que viven en Ngogo, en el Parque Nacional Kibale de Uganda. Uno de los grupos era inusualmente mayor, con cerca de 150 miembros, y parecía tener un número desproporcionado de machos.

"Durante este tiempo, observamos que los chimpancés de Ngogo mataron o hirieron fatalmente a 18 individuos de otros grupos", escribieron los investigadores. Vieron evidencias de otras tres muertes.

También notaron patrullas inusuales de chimpancés, en las que los animales se movían rápidamente, silenciosamente y en fila, vigilando cuidadosamente si había otros chimpancés.

La antropóloga Sylvia Amsler, actualmente en la Universidad de Arkansas en Little Rock, era una estudiante graduada que trabajaba con Mitani cuando vio a una de esas patrullas lanzar un ataque.

"Habían estado en patrulla fuera de su territorio por más de dos horas cuando sorprendieron a un pequeño grupo de hembras de la comunidad del noroeste", indicó Amsler en un comunicado.

"Casi inmediatamente después de hacer contacto, los machos adultos en la patrulla comenzaron a atacar a las hembras desconocidas, dos de ellas portando infantes dependientes", agregó.

Los atacantes mataron a uno y pelearon con la madre del segundo durante un lapso de hora y media.

"Pese a que nunca pudieron quitarle el infante a su madre, el infante estaba obviamente herido de gravedad, y no creemos que haya sobrevivido", indicó Amsler.

Poco después de las matanzas, los investigadores notaron que los chimpancés de Ngogo expandieron su territorio considerablemente, en más del 22 por ciento.

"Cuando comenzaron a ingresar a esta área, no tomó mucho tiempo notar que habían matado a muchos otros chimpancés allí", señaló Mitani.

Aunque los chimpancés son los familiares vivos más cercanos de los seres humanos, Mitani no cree que el comportamiento bélico arroje luces sobre las guerras humanas. "La guerra en el sentido humano ocurre por muchas razones diferentes", comentó. "Simplemente no estoy convencido de que estemos hablando de lo mismo", agregó.

El comportamiento sí podría apuntar a la cooperación.

"La letal agresión entre grupos que atestiguamos es cooperativa en naturaleza, en la medida en que involucra coaliciones de machos atacando a otros. En el proceso, nuestros chimpancés adquirieron más tierras y recursos que luego son redistribuidos a otros en el grupo", explicó.

La zona era remota y no había gente que habitara el sector, por lo que los investigadores rechazan la teoría de que la presión ejercida por los humanos haya causado un comportamiento inusual entre los chimpancés.

Reporte de Maggie Fox; editado en español por Juana Casas

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