Proyecto de investigación aplica genética a las raíces africanas

martes 22 de junio de 2010 17:33 GYT
 

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Un proyecto internacional de 37 millones de dólares entre importantes centros de investigación de Estados Unidos, Gran Bretaña y Africa quiere aplicar la revolución genética a un continente que hasta ahora no se ha beneficiado de los últimos avances de la medicina.

La iniciativa, llamada Herencia Humana y Salud en Africa, o "H3Africa", usará técnicas genéticas desarrolladas en Occidente para explorar las raíces de la vida humana en poblaciones que portan los patrones genéticos más antiguos y diversos del mundo.

Los fundadores del plan dicen que 10 años después del primer mapeo del genoma humano, todo lo que los científicos puedan aprender acerca de las variaciones genéticas y las enfermedades en Africa tendrá relevancia internacional.

"Africa es la cuna de la humanidad, por eso, las cosas que aprendamos allí indudablemente tendrán amplias implicancias para las personas de todo el planeta", dijo Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud (NIH por su sigla en inglés).

Pero la idea es también liberar al continente de lo que algunos describen como "colonialismo científico", e intentar detener una fuga de cerebros de investigadores que tendieron a abandonar sus lugares de origen para estudiar las visicitudes de su salud desde lejos.

Bongani Mayosi, jefe del departamento de medicina de la Universidad de Ciudad del Cabo, señaló que el proyecto representa "un cambio, muy, muy importante en el modo en que se hace ciencia en Africa".

"Hasta ahora, hemos estado operando de modo casi colonial, haciendo silencio, con personas de afuera de Africa que vienen a recolectar muestras y luego las procesan y las publican en documentos en el exterior", dijo Mayosi en una rueda informativa en Londres, donde se explicó el proyecto.

"Lo diferente de esta iniciativa es que busca hacer ciencia en Africa, por africanos y para africanos", agregó.   Continuación...