2 de julio de 2010 / 0:09 / hace 7 años

Agencia espacial EEUU posterga fin de trasbordadores hasta 2011

Por Irene Klotz

CABO CAñAVERAL, EEUU. (Reuters) - La agencia espacial estadounidense NASA pospuso el jueves las dos últimas misiones del programa del transbordador espacial hasta noviembre y febrero debido a retrasos en la preparación de la carga final de repuestos para la Estación Espacial Internacional.

El lanzamiento del transbordador Discovery en una misión de reabastecimiento será postergada de septiembre al 1 de noviembre, bajo un plan aprobado por los administradores de la NASA.

La nave gemela Endeavour, que transporta el detector de partículas Alpha Magnetic Spectrometer de 1.500 millones de dólares, tiene previsto volar ahora el 26 de febrero en la misión 134 y última del programa.

La NASA planificó inicialmente retirar su flota de tres naves a fines del 2010. Se prevé, sin embargo, que el Congreso entregue a la agencia especial una cobertura de 600 millones de dólares para lidiar con sus presiones de plazo.

La NASA también logró recortar los costos mensuales del programa de 200 millones de dólares para extender las operaciones de los transbordadores a marzo del 2011.

Estados Unidos está retirando la flota de transbordadores fundamentalmente por sus altos costos de operación.

El Gobierno de Obama está presionando para que el Congreso apruebe un controvertido plan para enviar astronautas en naves espaciales comerciales, liberando a la NASA para que se enfoque en el desarrollo de cohetes más grandes y nuevas tecnologías necesarias para futuras misiones a asteroides, Marte y otros destinos en el sistema solar.

La NASA también tuvo que elegir fechas de lanzamiento que no generen conflictos con misiones rusas, europeas y japonesas a la estación o lanzamientos de cohetes fijados previamente y otros actividades en la Estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, la cual provee servicios de apoyo cruciales para los vuelos de transbordadores.

"Hay tanto tráfico en torno a la estación que finalmente hizo más sentido elegir el 1 de noviembre", dijo el portavoz de la NASA Kyle Herring. La postergación del Discovery, por tanto, pospuso el vuelo del Endeavour de noviembre a febrero.

La propuesta de una estación de carga adicional trasladada por el transbordador Atlantis, el cual será preparado como un vehículo de emergencia para la tripulación del Endeavour, está pendiente y se espera una decisión en agosto, señaló Herring.

Editado en español por Ricardo Figueroa

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