19 de julio de 2010 / 8:05 / hace 7 años

China cierra importante puerto petrólero tras derrame

<p>Crudo procedente de un derrame toca la costa cerca de Dalian, en la provincia china de Liaoning, jul 18 2010.China Daily (CHINA)</p>

PEKIN (Reuters) - China cerró el puerto petrólero de Dalian Xingang, en una región que alberga sus mayores reservas estratégicas de hidrocarburos, luego de que explosiones en dos ductos provocaron un derrame de crudo en el mar, dijo el lunes un ejecutivo del sector.

La estatal PetroChina, que opera dos importantes refinerías en Dalian, estableció un plan de contingencia para enfrentar el cierre por una semana del principal puerto petrolero que recibe buques que transportan crudo desde el extranjero, y que también es punto de exportación de gasolina y diesel.

PetroChina comenzó a reducir las operaciones de refinado en la planta West Pacific PetroChemical Corp (WEPEC), que procesa 200.000 barriles por día (bpd), en "varios miles de toneladas" diarias.

"El puerto fue cerrado después de la explosión. Tenemos un plan de contingencia para una semana, pero esperamos que el derrame de crudo pueda ser limpiado tan pronto como resulte posible", dijo el ejecutivo a Reuters.

Autoridades de seguridad marítima están luchando por contener una mancha de petróleo de 50 kilómetros cuadrados luego de que dos oleoductos explotaron en el puerto nororiental de Dalian, reportaron el lunes medios estatales.

El ejecutivo consultado indicó que la contaminación en unos 10 kilómetros cuadrados de área marina era "bastante seria".

Cientos de bomberos lucharon durante más de 15 horas para extinguir el incendio que comenzó el viernes por la noche, cuando un ducto que transportaba crudo desde un barco hacia un tanque de almacenamiento estalló, provocando que un segundo ducto cercano también explotara.

No hubo víctimas, pero la televisión estatal informó que el petróleo había contaminado las aguas frente a la ciudad portuaria de la provincia de Liaoning.

Trabajadores usaban dispersantes para deshacer la mancha de crudo y evitar su expansión, dijo el diario oficial China Daily. La polución está concentrada a unos 100 kilómetros de la costa.

"Para la noche del domingo, unos 7.000 metros de barreras flotantes han sido desplegados y al menos 20 barcos procesadores de petróleo están trabajando para limpiar el derrame", dijeron funcionarios locales según una cita del diario.

No hay residentes en 3 kilómetros a la redonda del sitio afectado, agregó el reporte.

La explosión ocurrió cuando un tanquero con bandera de liberia estaba descargado crudo, indicó el China Daily.

La causa de la explosión está bajo investigación, y CNPC, la compañía matriz de PetroChina, dijo que ha incrementado la vigilancia del medio ambiente aéreo y marítimo en las áreas afectadas.

El incidente atrajo la atención de funcionarios chinos de alto rango, incluido el presidente Hu Jintao, el primer ministro Wen Jiabao y el jefe de seguridad Zhou Yongkang, quienes emitieron comunicados e instrucciones durante el incendio.

Reporte de Ben Blanchard y Chen Aizhu; editado en español por Hernán García

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