19 de julio de 2010 / 13:27 / hace 7 años

Tratamiento temprano, clave para pacientes VIH positivos: OMS

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Por Kate Kelland

VIENA (Reuters) - El número de personas que reciben medicamentos para el virus del sida aumentó un 25 por ciento el año pasado, pero una cifra mayor necesita iniciar el tratamiento antes de que su enfermedad se deteriore, dijo el lunes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En la conferencia internacional del sida en Viena, la agencia de Naciones Unidas estimó que 5,2 millones de personas accedían a la terapia en el 2009, después de que un grupo adicional de 1,2 millones de personas comenzara el tratamiento durante el año.

La OMS describió el aumento -el mayor en un solo año- como un "desarrollo extremadamente alentador", pero solicitó más programas para ayudar a los pacientes a recibir tratamiento antes de que el virus empiece a enfermarlos demasiado.

"Comenzar el tratamiento temprano nos da la oportunidad de darle a las personas que viven con VIH una vida más sana y más larga", dijo Gottfried Hirnschall, director de VIH/sida de la OMS.

Se estima que 33,4 millones de personas tienen VIH/sida en todo el mundo. Naciones Unidas cree que 15 millones necesitan medicación para la enfermedad, de modo que el reciente incremento implica que poco más de un tercio de los pacientes reciben los fármacos.

Un tratamiento prematuro del virus puede prevenir las llamadas "infecciones oportunistas", como la tuberculosis (TB), que es la principal causa de muerte en personas con VIH.

Los costos de la terapia en el 2010 ascenderán a 9.000 millones de dólares, de acuerdo al Programa Conjunto de Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA).

La OMS cree que las muertes por TB podrían reducirse hasta un 90 por ciento si las personas que sufren tanto VIH como TB inician el tratamiento antes, cuando sus sistemas inmunes aún no se han debilitado demasiado por el virus.

La fortaleza del sistema inmune es medida a través de las células CD4. Los médicos utilizan este parámetro para evaluar si los pacientes infectados con VIH deberían comenzar a tomar la medicación.

La OMS previamente recomendaba iniciar el tratamiento cuando el conteo caía por debajo de 200 células por milímetro cúbico (mm3), pero ahora aconseja hacerlo antes, con 350 células por mm3 o menos.

En las naciones ricas, los pacientes reciben los fármacos antes de que sus conteos de CD4 caigan significativamente. Por este motivo, logran vivir vidas más largas y normales pese a tener el virus incurable.

La falta de fondos e infraestructura de salud en las naciones pobres, donde el virus está más propagado, implica que los pacientes deben esperar hasta estar demasiado enfermos para tener acceso a los fármacos.

La OMS estima que las muertes relacionadas con el VIH podrían reducirse un 20 por ciento entre el 2010 y el 2015 si se implementaran masivamente las nuevas guías del tratamiento.

La evidencia de estudios científicos también muestra que un enfoque prematuro puede ser una alternativa efectiva para prevenir la propagación del virus.

"Dado que el tratamiento reduce el nivel del virus en el cuerpo, hace que las personas VIH positivas sean menos propensas a pasar el virus a sus parejas", dijo Hirnschall.

Editado en español por Lucila Sigal

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