16 de agosto de 2010 / 22:34 / hace 7 años

Astronautas reparan sistema de enfriamiento estación espacial

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Dos astronautas repararon el lunes el sistema de enfriamiento de la Estación Espacial Internacional durante una tercera salida para reemplazar una bomba estropeada.

Los ingenieros de vuelo de la estación Doug Wheelock y Tracy Caldwell Dyson salieron del complejo en órbita por tercera vez en 10 días para intentar resolver un problema que apagó la mitad de las líneas de enfriamiento de la estación.

El apagón del 31 de julio provocó medidas de conservación de energía que detuvieron experimentos científicos y dejaron a la estación sin muchos de sus sistemas de respaldo.

Aunque la tripulación no corría peligro, la NASA deseaba restablecer rápidamente toda la energía de la estación, pero la reparación resultó más difícil de lo originalmente previsto.

Durante la primera caminata espacial realizada el 7 de agosto, Wheelock no pudo quitar una instalación de rápida desconexión de una de las líneas de amoníaco del sistema de enfriamiento.

Wheelock y Caldwell Dyson volvieron a salir de la estación el 11 de agosto para seguir trabajando por quitar el módulo de la bomba estropeada, necesaria para hacer fluir el amoníaco por las líneas. En esa caminata espacial lograron quitar la antigua bomba.

Durante la caminata espacial de siete horas y 20 minutos del lunes, los astronautas colocaron una bomba de repuesto e instalaron conexiones eléctricas y las líneas para que circule el amoníaco.

"La bomba se ve bien", dijo por radio Oscar Koehler, del Control de Misión de la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston, a la tripulación.

"Ahh, ¡qué bien!", respondió Wheelock.

La agencia espacial estadounidense ahora espera restaurar toda la energía de la estación para el jueves, dijo el portavoz de la NASA Rob Navias.

Wheelock y Caldwell Dyson todavía tienen más trabajo por hacer. Además de quitar la antigua bomba, necesitan conectar un cable de extensión para que la próxima tripulación de un transbordador pueda instalar una cápsula de carga que quedará permanentemente adjunta a la estación para almacenamiento.

A la NASA le faltan apenas dos misiones de transbordadores para completar la estación de 100.000 millones de dólares, un proyecto de 16 naciones que ha estado bajo construcción 355 kilómetros por sobre la Tierra desde 1998.

Editado en español por Patricia Avila

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