7 de septiembre de 2010 / 17:36 / hace 7 años

Jóvenes nigerianos preparan control tecnológico para elecciones

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LAGOS (Reuters) - Los jóvenes nigerianos con conocimientos de tecnología se están preparando para utilizar teléfonos móviles y servicios de internet como Twitter y Facebook para supervisar las elecciones de enero, en un esfuerzo por erradicar el fraude electoral.

Los últimos comicios celebrados en la nación más poblada de Africa se vieron tan marcados por la falsificación de sufragios y la intimidación a los votantes que los observadores no las consideraron creíbles. En esta ocasión, la tecnología podría complicar algunas de las formas de arreglar el resultado.

El presidente Goodluck Jonathan, que aún no ha confirmado si se presentará a las elecciones, señaló que organizar una votación creíble es una alta prioridad, aunque queda poco tiempo para la muy necesaria reforma del registro electoral.

Un grupo de desarrolladores de software llamado Wangonet (acrónimo en inglés de Red de Organización No Gubernamental del Oeste Africano) trabaja en una aplicación que registra información enviada por mensajes SMS, correo electrónico o desde móviles para trazar un mapa de las zonas problemáticas.

El sistema reúne y organiza datos enviados por usuarios individuales.

El proyecto nigeriano está inspirado en Ushahidi, un sitio web desarrollado en Kenia para establecer un mapa de la violencia post electoral en el 2008, y utilizado más tarde en todo el mundo, por ejemplo para ayudar a equipos de emergencia tras el terremoto en Chile y las inundaciones en Pakistán.

"Creemos que al proveer a una nueva generación las herramientas de trabajo en red y medios sociales (...) los 105 millones de nigerianos de menos de 35 años podrían verse motivados para intervenir directamente y cuestionar el sistema", afirmó el fundador de Wangonet, Tunji Lardner.

El fraude electoral está tan extendido en Nigeria que muchos votantes jóvenes desilusionados no se molestan en acudir a las urnas.

La abrumadora mayoría del gobernante Partido Democrático del Pueblo, que controla la mayoría de los 36 estados del país y cuyo candidato ha ganado cada votación presidencial desde que terminó la dictadura militar una década atrás, hace que muchos piensen que su voto no influye mucho en el resultado.

ALTAS APUESTAS, ALTA TECNOLOGÍA

Un censo electoral lleno de nombres falsos y que omitía a votantes legítimos fue uno de los mayores problemas en las elecciones del 2007.

En esa época, Facebook y Twitter se estaban abriendo al público global y aunque los usuarios de móviles en Nigeria ya eran decenas de millones, los servicios de internet móvil y las cámaras en los teléfonos aún estaban reservados a los ricos.

Desde entonces, los medios sociales se han presentado como herramientas poderosas para combatir la censura y el autoritarismo.

Nigeria ha superado a Sudáfrica como el principal mercado móvil de Africa, y se cree que el país, de 150 millones de habitantes, tiene la mayor cantidad de internautas del continente.

Enough is Enough, una organización civil que intenta animar a los jóvenes nigerianos a participar en las elecciones, estima que hay más de 1,6 millones de usuarios en Nigeria.

También habrían decenas de miles que se comunican con el BlackBerry Messenger, un sistema de mensajería instantánea entre teléfonos BlackBerry que los servicios secretos de varios países intentan controlar.

Ushahidi significa "testimonio" en swahili, y eso es lo que Lardner y otros esperan que puedan ofrecer las nuevas tecnologías, registrando y denunciando las irregularidades en el día de votación.

"Hay algunas cosas que la gente no puede ver desde lejos, como casos en los que hay gente haciendo campaña en el colegio electoral, o cuando se meten papeletas en la urna", indicó Onyinye Onyemobi, de la Fundación CLEEN, que pide reformas en Nigeria.

Por Yinka Ibukun; Traducido al español por Redacción de Madrid. Editado por Carlos Aliaga

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