29 de septiembre de 2010 / 20:57 / hace 7 años

EEUU acusa a ABB por sobornos en México e Irak

4 MIN. DE LECTURA

Por Jeremy Pelofsky

WASHINGTON (Reuters) - Fiscales estadounidenses acusaron a dos subsidiarias estadounidenses de ABB Ltd por sobornos pagados para ganar contratos multimillonarios en México e Irak, según documentos presentados a una corte el miércoles.

ABB Inc fue acusada pagar ciento de miles de dólares a funcionarios de la Comisión Federal de Electricidad (CFE) de México a cambio de contratos lucrativos para actualizar la principal red del sistema eléctrico de México, los que generaron más de 81 millones de dólares en ingresos tras concederse en 1997 y 2003, según el documento.

ABB Ltd - Jordan fue acusada de conspiración por pagar sobornos de cientos de miles de dólares a funcionarios iraquíes para obtener contratos para proveer equipamiento eléctrico y provisiones por un valor superior a los 5,9 millones de dólares.

Los detalles de las acusaciones fueron presentadas en documentos de información criminal ante la corte estadounidense de distrito de Texas.

Las presentaciones se realizan generalmente cuando se espera que los acusados ingresen en un acuerdo de admisión de culpabilidad.

La compañía estadounidense fue acusada de un cargo por conspiración y un cargo por violar la Ley de Estados Unidos sobre Prácticas Corruptas en el Extranjero. ABB Ltd - Jordan fue acusada con un cargo de conspiración. Una audiencia se fijó para las 2100 GMT en Houston.

En el caso del contrato mexicano, los funcionarios de la CFE informaron a los empleados de ABB y a los agentes que trabajaban a nombre de la empresa sobre qué pagos serían necesarios para ganar los contratos, según los cargos.

El gerente general de la unidad, John O'Shea, aprobó los pagos, que fueron realizados a través de intermediarios, pagando a funcionarios de la CFE cerca de un 10 por ciento del ingreso del contrato, de acuerdo a los documentos de la corte.

O'Shea fue despedido a finales de 2004 y la compañía reveló los pagos deshonestos al Departamento de Justicia de Estados Unidos y a la Comisión de Valores de Estados Unidos (SEC) en el 2005. Las presentaciones de la información penal se hacen usualmente antes de un arreglo judicial.

En el otro caso, el gobierno iraquí demandó a mediados del 2000, bajo el Programa de Petróleo por Alimentos de las Naciones Unidas, que proveedores de bienes humanitarios pagaran sobornos de cerca del 10 por ciento para lograr los contratos, violando las sanciones, dijeron los documentos de la corte.

Entre abril del 2000 y abril del 2004, la empresa presentó los contratos ante las Naciones Unidas para su aprobación sin revelar que los precios de los bienes habían sido inflados con el dinero adicional que sería usado para sobornos.

Un portavoz del Departamento de Justicia no quiso hacer declaraciones y un representante de ABB no estuvo disponible inmediatamente para hacer comentarios.

Reporte de Jeremy Pelofsky. Editado en español por Mario Naranjo

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