29 de septiembre de 2010 / 20:57 / en 7 años

Vale ve repunte de demanda acero en China a comienzos 2011

Por Ruby Lian y Lucy Hornby

DALIAN, China (Reuters) - El crecimiento de la demanda de acero en China, el mayor mercado mundial de esa materia prima, se reactivará a comienzos del 2011, dijo el miércoles el presidente ejecutivo de metales ferrosos del gigante minero brasileño Vale, José Carlos Martins.

“Veo la demanda desacelerándose por dos o tres meses, y luego crecerá de nuevo. Necesitamos prepararnos para un crecimiento de nuevo a fines del 2010 o comienzos del 2011”, dijo a la prensa en el marco de una conferencia del sector en Dalian, un importante puerto chino.

La demanda china de acero pareció menguar en meses recientes luego de que el Gobierno dio pasos para enfriar al mercado inmobiliario y existen indicios de una expansión más lenta de la industria automotriz china.

Sin embargo, Baosteel, una importante siderúrgica china, dijo este mes que elevará sus precios en octubre, señalando un aparente endurecimiento en el mercado.

Eso podría deberse debido a que el suministro de acero de China ha caído junto con la demanda.

AHORRO ENERGETICO

Los esfuerzos del Gobierno chino por alcanzar una meta de ahorro de energía en un plazo de cinco años, que expira a fines del 2010, ha provocado un mayor control a las plantas de acero, que tienen un alto consumo de energía, lo que ha recortado la producción siderúrgica en varias provincias.

Sin embargo, esas medidas fueron desestimadas por Martins.

“El impacto no es tan grande”, sostuvo. “La demanda de mineral de hierro es buena, los clientes están tomando sus volúmenes, no hemos visto un impacto en las ventas”, agregó.

Vale no ha abandonado planes de inversión debido a la reciente desaceleración, explicó.

“Hemos operado a toda marcha desde fines del año pasado. No pretendemos parar debido a que de vez en cuando el mercado pare un poco para dar un respiro”, precisó.

China es el mayor mercado mundial para el mineral de hierro y Vale, el mayor proveedor global, seguido de las mineras australianas Rio Tinto y BHP Billiton.

Esas tres compañías controlan dos tercios del total del comercio marítimo de mineral de hierro, lo que las convierte en blanco fácil de la retórica de la Asociación de Hierro y Acero de China (CISA, por su sigla en inglés), que está determinada a lograr una ventaja en las negociaciones sobre el precio del mineral importado.

Editado en español por Marcel Deza

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