Compañía privada lanza cápsula espacial para vuelo de prueba

miércoles 8 de diciembre de 2010 14:46 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Una compañía privada lanzó el miércoles en un vuelo de prueba una nave espacial que la NASA espera que, eventualmente, lleve cargas a la Estación Espacial Internacional después de que sus transbordadores sean retirados el año próximo.

La misión respaldada por la NASA intenta probar un nuevo sistema para entregar cargas -y luego posiblemente tripulación- a la estación (EEI).

El cohete Falcon 9 de Space Exploration Technologies despegó a las 10:43 hora del este (1543 GMT) desde la Estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, llevando la primera cápsula de la compañía, Dragon.

Están planeados dos vuelos más de prueba, aunque si la misión del miércoles es exitosa, la compañía puede combinar sus restantes vuelos y hacer un acoplamiento en la estación espacial el próximo verano.

SpaceX, propiedad y operada por el empresario de internet Elon Musk, es una de dos firmas que poseen un contrato combinado de 3.500 millones de dólares con la NASA para entregar cargas a la EEI después de que los transbordadores espaciales sean retirados el año próximo.

La NASA también contribuye con un contrato combinado de 500 millones de dólares para SpaceX y Orbital Sciences Corp para desarrollar y probar en vuelos sus cohetes y cápsulas.

Durante la prueba del miércoles, la cápsula realizará varias maniobras preprogramadas que simulan un acercamiento y acoplamiento a la estacón.

Tras orbitar dos veces, en un período de tres horas, Dragon encenderá sus cohetes de propulsión y reingresará a la atmósfera para probar su escudo térmico, ya que la operación no puede ser simulada en la Tierra.

Si no se desintegra, la cápsula abrirá sus paracaídas y caerá en el océano Pacífico, a unos 805 kilómetros de la costa de México. La compañía alquiló un barco de la NASA para recuperar la nave.

(Editado en español por Patricia Avila)

 
<p>El cohete Falcon 9 de Space Exploration Technologies durante su despegue en Cabo Ca&ntilde;averal, dic 8 2010. Una compa&ntilde;&iacute;a privada lanz&oacute; el mi&eacute;rcoles en un vuelo de prueba una nave espacial que la NASA espera que, eventualmente, lleve cargas a la Estaci&oacute;n Espacial Internacional despu&eacute;s de que sus transbordadores sean retirados el a&ntilde;o pr&oacute;ximo. REUTERS/Scott Audette</p>