14 de enero de 2011 / 17:56 / hace 7 años

EEUU terminará con "muro virtual" en límite con México

<p>Imagen de archivo de un veh&iacute;culo de la patrulla de fronteras estadounidense junto a la barrera divisioria entre Estados Unidos y M&eacute;xico, ene 6 2011. El Gobierno de Estados Unidos cancel&oacute; el viernes el proyecto de "barrera virtual" que buscaba mejorar la vigilancia en partes de la frontera del pa&iacute;s norteamericano con M&eacute;xico, y lo reemplazar&aacute; con otras medidas de seguridad. El proyecto, administrado por Boeing Co, ha costado hasta el momento alrededor de 1.000 millones de d&oacute;lares y busca reunir tecnolog&iacute;as de c&aacute;maras, sensores y radares para detectar a quienes intentan cruzar la porosa frontera de forma ilegal.Alonso Castillo</p>

Por Jeremy Pelofsky

WASHINGTON (Reuters) - El Gobierno de Estados Unidos canceló el viernes el proyecto de "muro virtual" que buscaba mejorar la vigilancia en partes de la frontera del país norteamericano con México, y lo reemplazará con otras medidas de seguridad.

El proyecto, que comenzó en el 2006 y fue administrado por Boeing Co, ha costado hasta el momento alrededor de 1.000 millones de dólares y fue diseñado para reunir tecnologías de cámaras, sensores y radares para detectar a quienes intentan cruzar la porosa frontera de forma ilegal.

La secretaria de Seguridad Nacional Janet Napolitano dijo que en lugar del proyecto se usarán sistemas de vigilancia disponibles en el mercado, naves no pilotadas, imágenes térmicas y otros equipos, después de sugerencias clave hechas por críticos al programa Boeing SBInet.

"Esta nueva estrategia está hecha a medida para las necesidades únicas de cada región fronteriza, brindando un despliegue más rápido de la tecnología, mejor cobertura y un equilibrio más efectivo entre costo y capacidad", afirmó en un comunicado.

El Gobierno del presidente Barack Obama ha estado bajo presión para aumentar la seguridad y detener el flujo ilegal de inmigrantes que cruzan la frontera entre México y Estados Unidos, además de reducir el contrabando de armas y drogas.

El año pasado, Obama promulgó una ley de 600 millones de dólares para financiar la contratación de 1.500 nuevos agentes de patrulla fronteriza, inspectores de aduanas y otros funcionarios en la zona limítrofe, además de pagar por dos naves no pilotadas adicionales.

Asimismo, ordenó el despliegue de unos 1.200 agentes de la Guardia Nacional a la frontera suroeste para ayudar con los asuntos de seguridad.

El proyecto SBInet ha enfrentado reveses, no superó sus plazos y sus costos se excedieron. El fruto del proyecto había estado en duda por un tiempo, después de afrontar críticas de legisladores demócratas y republicanos, e incluso por parte de Napolitano.

"El sistema SBInet no es el sistema adecuado para todas las áreas de la frontera y no es el enfoque más efectivo para asegurar la frontera", dijo el Departamento de Seguridad Nacional en su análisis del proyecto.

La firma Boeing dijo en un comunicado que estaba satisfecha de que el organismo planee continuar utilizando las torres de vigilancia ya construidas y que "continúa comprometida con proveer soluciones valiosas y apoyando al Departamento".

Una evaluación del programa de Boeing dado a conocer por el Departamento de Seguridad Nacional encontró que se han gastado 1.000 millones de dólares sólo para cubrir la seguridad en 85 kilómetros de la zona limítrofe de Arizona.

El nuevo esquema debería costar menos de 750 millones de dólares y abarcará el resto de la frontera en el estado, unos 520 kilómetros, sostuvo el Gobierno estadounidense.

"La decisión del departamento de usar tecnología en una necesidad particular de seguridad de la frontera es un enfoque mucho más sabio, y espero que resulte efectivo", dijo el senador Joseph Lieberman, presidente de la Comisión de Seguridad Nacional del Senado estadounidense.

El proyecto había estado en revisión desde hacía un tiempo. El año pasado, Napolitano quitó 50.000 millones de dólares de financiamiento que estaban incluidos en un paquete de estímulo económico y congeló otros fondos pendientes de revisión.

Las acciones de Boeing cerraron con un alza de 24 centavos a 70,07 dólares en la Bolsa de Valores de Nueva York.

Reporte adicional de Tim Gaynor en Phoenix y Kyle Peterson en Chicago; Editado en español por Marion Giraldo

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