26 de enero de 2011 / 13:53 / hace 7 años

Toyota retira 1,7 mln vehículos por problemas

Por Chris Gallagher

TOKIO (Reuters) - Toyota Motor Corp dijo que retiraría más de 1,7 millones de vehículos a nivel mundial, lo que eleva el total de retiros a casi 16 millones desde finales del 2009 y asesta un golpe a sus esfuerzos para restablecer su reputación de calidad.

Aunque la situación es distinta de la del año pasado, cuando Toyota atrajo el escrutinio de los reguladores estadounidenses por problemas de aceleración involuntaria, el último retiro podría dificultarle a la empresa convencer a los inversores de que ha dejado atrás los problemas.

Las acciones de Toyota, la primera automotora mundial, extendieron los declives registrados a comienzos de la sesión y cayeron casi un 2 por ciento en la Bolsa de Tokio tras el anuncio.

"Toyota enfrenta una dura competencia de Honda, que está en una mejor situación en el mercado estadounidense. Eso se refleja en el precio de su acción, que actualmente se mantiene en máximos de varios años", dijo Mitsushige Akino, administrador de fondos jefe de Ichiyoshi Investment Management.

"Es por eso que los inversores están un poco nerviosos y vendieron (sus acciones de) Toyota cuando se conoció esa noticia negativa", dijo.

Toyota fue la única gran automotora cuyas ventas cayeron el año pasado en Estados Unidos, su mayor mercado, y lidia con General Motors Co para mantener su primer lugar en el ranking de ventas globales.

El mayor retiro entre los anunciados el miércoles pretende reparar una bomba y un ducto de conexión de combustible defectuosos en 1,34 millones de vehículos, incluyendo al minivan Noah y a otros modelos vendidos en Japón, además de 141.000 unidades de Avensis vendidos fuera de Japón.

Es el mayor retiro de Toyota en seis años y su segundo mayor por un solo defecto, según dijo la portavoz de Toyota, Shiori Hashimoto.

Toyota dijo en una presentación ante el Ministerio de Transporte de Japón que no se han reportado accidentes relacionados con los defectos.

La empresa dijo también que retiraría 335.000 unidades del Lexus vendidas en el exterior, incluyendo cerca de 245.000 entregados en Estados Unidos, debido a problemas con un sensor de presión de combustible conectado a un ducto de traspaso de combustible del motor.

En otras dos presentaciones realizadas el miércoles, Toyota dijo que retiraría cerca de 75.000 modelos Crown y aproximadamente 6.200 vans Townace en Japón para reparar la misma falla encontrada en los Lexus vendidos en Estados Unidos y otros países.

Hashimoto no quiso referirse a los costos que implicarían para la automotora los más recientes retiros.

Para el año financiero a marzo, Toyota espera una utilidad operativa de 380.000 millones de yenes (4.600 millones de dólares), menos que lo que esperan tanto Honda como la tercera automotora japonesa, Nissan Motor Co..

(1 dlr =82,22 yenes)

Reporte adicional de Noriyuki Hirata, Tim Kelly y Antoni Slodkowski; Editado en Español por Ricardo Figueroa y Gabriela Donoso

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