7 de febrero de 2011 / 6:47 / hace 6 años

AOL comprará The Huffington Post por 315 mln dlr

4 MIN. DE LECTURA

Por Anthony Boadle y Jennifer Saba

WASHINGTON (Reuters) - La compañía de internet AOL Inc anunció el lunes que acordó comprar al influyente sitio en internet de noticias, análisis y estilo de vida The Huffington Post, por 315 millones de dólares.

La operación se cierra con un fuerte premio para el vendedor. Se calcula que AOL está pagando 32 veces las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortizaciones por Huffington Post, dijo Clayton Moran, analista de Benchmark Co.

Otras adquisiciones de sitios de contenido, como cuando Hellman & Friedman compró Internet Brands en septiembre de 2010, se han realizado usualmente a ocho o doce veces las ganancias, dijo Moran

"AOL está gastando un 40 por ciento de su efectivo por muy poca rentabilidad en el corto plazo", dijo Moran.

La compra, que en principio hizo subir levemente a las acciones de AOL antes de que cayeran hasta un 4 por ciento, creará un grupo de medios que tendrá una base combinada de 117 millones de visitantes en Estados Unidos y alcanzará a 270 millones de personas en todo el mundo, dijo AOL en un comunicado.

Arianna Huffington, cofundadora y editora en jefe de The Huffington Post, encabezará el futuro The Huffington Post Media Group, que integrará todos los contenidos de Huffington Post y AOL.

"Quiero quedarme para siempre", dijo Huffington a analistas en una conferencia telefónica.

AOL dijo que los directorios de cada compañía y los accionistas de The Huffington Post aprobaron el acuerdo, que se espera esté cerrado a fines del primero o comienzos del segundo trimestre del 2011.

La compañía de internet estadounidense señaló que pagará unos 300 millones de dólares en efectivo y no especificó cómo cancelará la cantidad restante.

Se espera que The Huffington Post genere 50 millones de dólares en ventas en el 2011 y unos 100 millones en los siguientes 12 meses si se extrapolan las actuales tendencias, con un margen cercano al 30 por ciento, según comentarios del presidente financiero de AOL, Arthur Minson.

El acuerdo combinará la infraestructura y la escala de AOL con el enfoque noticioso pionero de The Huffington Post y su innovadora construcción de una comunidad online, dijo AOL.

The Huffington Post, que comenzó en el 2005, ha crecido hasta convertirse en uno de los sitios web más visitados en Estados Unidos.

"La adquisición de The Huffington Post creará una compañía de medios estadounidense de nueva generación con alcance global que combinará contenido, comunidad y experiencias sociales para los consumidores", dijo Tim Armstrong, presidente de directorio y presidente ejecutivo de AOL.

Mediante la adquisición, AOL dijo que acelerará su estrategia para ofrecer una combinación de noticias, análisis y entretenimiento premium.

Reporte de Sakthi Prasad en Bangalore; editado en español por Hernán García y Javier López de Lérida

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