Cohete europeo enviará suministros a estación espacial

viernes 11 de febrero de 2011 14:14 GYT
 

PARIS (Reuters) - Un cohete teledirigido Ariane deberá colocar en órbita una nave de carga el martes, en la segunda misión europea de transporte de suministros a la Estación Espacial Internacional, dijeron el viernes funcionarios.

El despegue del reformado Ariane tendrá lugar por la mañana desde la base espacial de Europa en Kourou, en la Guayana Francesa, en la costa noreste de Sudamérica, transportando con él unas 20 toneladas de carga de suministros, el mayor peso jamás lanzado en un cohete de este tipo.

La nave, apodada "Johannes Kepler" en honor del astrónomo y matemático alemán del siglo XVII, es el segundo Vehículo de Transferencia Automatizado (ATV) en el que Europa contribuye al programa de la estación espacial. El primer ATV tuvo lugar a principios de 2008.

El ATV fue diseñado para enviar combustible, comida, ropa y oxígeno a la tripulación de la estación orbital, así como también repuestos de cambio. La maniobra automática de acople a la estación está prevista para el 23 de febrero.

Anunciado por la Agencia Espacial Europea (ESA) como el mayor desafío del programa espacial en Europa, la ATV se acopla a la estación espacial internacional sin necesidad de intervención humana.

"La precisión del ATV es tremenda en comparación con la masa de la nave", dijo en una entrevista por televisión Nico Dettmann, funcionario del programa ATV para la ESA, agregando que se había aligerado el peso de la nave.

El ATV cuenta con una capacidad tres veces más grande que la nave rusa Progress y fue desarrollado por la ESA como parte de un intercambio con la NASA.

En lugar de pagar en efectivo su parte en los gastos de funcionamiento de la estación espacial y también para garantizar el acceso adicional del astronauta, ESA está abasteciendo el ATV y otros componentes.

"Una misión completa del ATV cuesta alrededor de 350 millones de euros, la nave espacial en sí representa unos 200 millones de euros", explicó a Reuters Pal Hvistendahl, un portavoz de la ESA.   Continuación...

 
<p>Foto de archivo del cohete Arine 5 durante su despegue desde el centro espacial en Kourou, Guyana Francesa, dic 29 2010. Un cohete teledirigido Ariane deber&aacute; colocar en &oacute;rbita una nave de carga el martes, en la segunda misi&oacute;n europea de transporte de suministros a la Estaci&oacute;n Espacial Internacional, dijeron el viernes funcionarios. REUTERS/ESA-CNES-ARIANESPACE/Photo Optique Video CSG/Handout De no uso comercial, ni ventas, ni archivos. Solo para uso editorial. No para venta de marketing o campa&ntilde;as publicitarias. Esta imagen fue entregada por un tercero y es distribuida, exactamente como fue recibida por Reuters, como un servicio para clientes.</p>