Científicos crean hongo transgénico para combatir la malaria

viernes 25 de febrero de 2011 11:02 GYT
 

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Usar hongos genéticamente modificados para infectar a mosquitos que portan parásitos de la malaria podría ser una forma efectiva de controlar la expansión de la enfermedad, indicaron investigadores.

Científicos británicos y estadounidenses insertaron los genes de anticuerpos humanos o toxinas de escorpión en un hongo llamado Metarhizium anisopliae, que infecta a los mosquitos.

El equipo halló que ciertas combinaciones de ellos lograron detener el desarrollo de parásitos causantes de malaria en los mosquitos.

En un artículo publicado en la revista Science, los investigadores señalaron que el enfoque podría convertirse en una forma ambientalmente viable de combatir la malaria, y también podría emplearse para controlar otras condiciones transmitidas por gérmenes como la fiebre del dengue o la enfermedad de Lyme.

"Aunque aquí se aplicó para combatir la malaria, nuestro enfoque con hongo transgénico es muy flexible y permite diseñar y administrar productos genéticos personalizados para casi cualquier antrópodo portador de enfermedad", dijo Raymond St. Leger, profesor de entomología de la University of Maryland, que dirigió el estudio.

La infección por parásitos causantes de malaria genera alrededor de 240 millones de casos de la enfermedad en todo el mundo cada año y causa la muerte de más de 850.000 personas, muchos de ellos niños, según la Organización Mundial de la Salud.

La mayoría de los casos de malaria se producen en Africa subsahariana, pero la condición afecta a personas de más de 100 países en el mundo.

Tratar los mosquiteros y casas con insecticidas es una de las principales estrategias de prevención, pero los mosquitos pueden desarrollar resistencia a esos insecticidas, lo que vuelve ineficaz a la herramienta preventiva.   Continuación...