Regeneran con éxito las uretras de cinco niños en el laboratorio

martes 8 de marzo de 2011 12:48 GYT
 

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) - Científicos estadounidenses usaron las células de cinco niños para crear uretras en el laboratorio y las utilizaron con éxito para reemplazar sus tejidos dañados, mostrando el potencial de las terapias celulares.

Las pruebas de flujo de orina y de diámetro del conducto han mostrado que las uretras regeneradas siguen funcionando seis años después, dijo el doctor Anthony Atala, director del Instituto de Medicina Regenerativa del Centro Médico Baptista de la Universidad Wake Forest, en Carolina del Norte.

El estudio, publicado el lunes en la revista The Lancet, es el primero en el campo cada vez más amplio de la medicina regenerativa, que los médicos esperan acabe llevando a modos de curar heridas y, eventualmente, a sustituir órganos completos.

"Creadas completamente en el laboratorio, estas uretras -tubos vivientes que llevan la orina desde la vejiga- ponen de manifiesto el poder de las terapias basadas en células", dijo en un comunicado por correo electrónico Chris Mason, experto en medicina regenerativa de la University College London, que no participó en el estudio.

"Cuando un órgano o tejido resulta dañado o destruido traumáticamente de forma irreparable, no hay ninguna medicina o aparato mecánico que devuelva al paciente a la normalidad", pero las terapias celulares ofrecen una cura potencial.

Las uretras defectuosas pueden ser consecuencia de una lesión, una enfermedad o un defecto congénito. Aunque los defectos menores pueden solucionarse, los de mayor alcance son tratados con un injerto de tejido, tomado normalmente de la piel o de la mucosa oral.

Pero estos injertos fallan en la mitad de los casos, lo que suele causar infecciones, dolor, sangrado y problemas al orinar.

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