30 de marzo de 2011 / 18:18 / en 7 años

Google llega a un acuerdo con reguladores de EEUU por Buzz

Por Diane Bartz y Alexei Oreskovic

<p>Foto de archivo del logo de la firma Google visto en una pantalla en San Francisco, EEUU, sep 8 2010. Google ha llegado a un acuerdo con los reguladores de Estados Unidos que investigan los problemas de privacidad que surgieron en la fallida puesta en marcha de su red social Buzz, indic&oacute; el mi&eacute;rcoles la Comisi&oacute;n Federal de Comercio. REUTERS/Robert Galbraith</p>

WASHINGTON/SAN FRANCISCO (Reuters) - Google ha llegado a un acuerdo con los reguladores de Estados Unidos que investigan los problemas de privacidad que surgieron en la fallida puesta en marcha de su red social Buzz, indicó el miércoles la Comisión Federal de Comercio.

Bajo este acuerdo, Google se comprometió a auditorías de privacidad regulares e independientes cada 2 años durante los próximos 20.

“Esta orden corresponde técnicamente sólo a Google pero nosotros creemos que muchas de las previsiones de la orden son buenas prácticas de negocios” que el resto de la industria debería cumplir, dijo Jessica Rich, vicedirectora de la Oficina de Protección al Consumidor de la Comisión Federal de Comercio (FTC por sus iniciales en inglés).

Lanzado en febrero del 2010, Buzz utilizó al principio las listas de contactos de sus clientes de Gmail para crear una red social llamada Buzz que cualquier persona podía ver, lo que dio lugar a un escándalo.

Tras esto, Google cambió rápidamente la configuración para que los contactos se mantuvieran privados por default. Los analistas generalmente consideran al producto un fracaso.

“Es un gran acuerdo”, dijo Marc Rotenberg, director ejecutivo del Electronic Privacy Information Center (EPIC), que presentó la queja original sobre Buzz en la FTC.

Rotenberg señaló que pese a que Google ya tiene una política sobre privacidad, la orden significará que tendrá que mejorarla.

“Creo que fueron demasiado ofensivos. Pienso que básicamente pensaron que iban a convertir a sus usuarios de Gmail en una red social de la noche a la mañana”, agregó Rotenberg.

La queja del EPIC incluyó historias de personas que fueron sumadas a Buzz junto a otras con las que no querían estar conectadas. En uno de los casos, con un ex marido abusador.

Google ajustó su política de privacidad tras revelaciones de que los autos del servicio Street View, que toman fotografías panorámicas de las calles de algunas ciudades, sin querer recogieron datos de redes inalámbricas no seguras en más de 30 países.

En principio Google dijo que la información estuvo limitada a “fragmentos” de datos no encriptados, pero posteriormente reconoció que los autos en realidad recogieron más información, incluidas direcciones completas de correo electrónico y contraseñas.

La gran diferencia es que ahora los comportamientos de Google respecto a la privacidad serán evaluados por una tercera parte cada dos años, dijo la fuente.

La auditoría no se hará pública, dijo la FTC.

La FTC declaró que Google tuvo un comportamiento engañoso al llevar a sus clientes de Gmail a creer que podían declinar su participación en Buzz. Aquellos que rechazaban participar igual eran incluidos en ciertas funciones de Buzz.

Google se disculpó por el fallido lanzamiento de Buzz en un artículo publicado en su blog el miércoles, y prometió no repetir el error.

“El lanzamiento de Google Buzz no cumplió con nuestros estándares usuales de transparencia y control del usuario, defraudando a nuestros usuarios y a Google”, escribió Alma Whitten, directora de privacidad, producto e ingeniería.

“Recibiremos una revisión independiente de nuestros procedimientos de privacidad una vez cada dos años, y pediremos a los usuarios que nos den su consentimiento afirmativo antes de cambiar la manera en que compartimos su información personal”, agregó.

Reporte de Diane Bartz y Alexei Oreskovic; editado en español por Hernán García

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