Nave Soyuz se acopla a EEI a 50 años del viaje de Gagarin

jueves 7 de abril de 2011 12:00 GYT
 

Por Alissa de Carbonnel

MOSCU (Reuters) - Una nave Soyuz adornada con un retrato del primer hombre que salió al espacio se acopló el jueves a la Estación Espacial Internacional (EEI), días antes de cumplirse el 50 aniversario del vuelo pionero de Yuri Gagarin.

El astronauta estadounidense Ron Garan y los cosmonautas rusos Alexander Samokutyayev y Andrey Borisenko flotaron por la escotilla para recibir una calurosa bienvenida de los tres tripulantes de la estación orbital tras el acoplamiento, que la NASA dijo tuvo lugar a las 2309 GMT del miércoles.

El comandante de la Estación Espacial, el cosmonauta Dmitry Kondratyev, dijo que era un honor para todos los allí presentes estar en "la primera línea" de las celebraciones del aniversario.

"Ahora Gagarin es más que un mero ídolo, es un símbolo del comienzo de una nueva era", dijo Kondratyev desde la órbita, en comentarios publicados por la agencia espacial rusa Roskomos.

"El nombre de Gagarin es un símbolo de la conquista del espacio, un símbolo de los sueños de generaciones de individuos por volar desde nuestro planeta más allá de los límites de lo posible", agregó.

El Soyuz TMA-21, con un retrato de Gagarin en un lateral, despegó horas antes del amanecer del martes desde la plataforma de lanzamiento rusa de Baikonur, en Kazajistán, desde donde salió el vuelo del cosmonauta el 12 de abril de 1961.

El primer ministro ruso, Vladimir Putin, que tenía dos años por aquel entonces, visitará el jueves la localidad natal de Gagarin, a 150 kilómetros al oeste de Moscú.

Moscú también espera a los titulares de las principales agencias espaciales del mundo para las celebraciones del martes y hablar sobre el futuro de los vuelos espaciales tripulados cuando se retire la estación espacial, previsto para el 2020.   Continuación...

 
<p>La nave espacial rusa Soyuz TMA-21 durante su despegue en el cosm&oacute;dromo de Baikonur, Kazajist&aacute;n, abr 5 2011. Una nave Soyuz adornada con un retrato del primer hombre que sali&oacute; al espacio se acopl&oacute; el jueves a la Estaci&oacute;n Espacial Internacional (EEI), d&iacute;as antes de cumplirse el 50 aniversario del vuelo pionero de Yuri Gagarin. REUTERS/Shamil Zhumatov</p>