Fármaco común, ineficaz en tratamiento Alzheimer leve: estudio

martes 12 de abril de 2011 10:52 GYT
 

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) - Un medicamento comúnmente recetado para el Alzheimer no tuvo efecto a la hora de tratar a pacientes con una forma leve de la enfermedad, informaron investigadores estadounidenses que resaltaron la necesidad de que existan nuevas y mejores terapias para el tipo más común de demencia.

Comercializado como Namenda por Forest Laboratories Inc y la alemana Merz Pharma, el medicamento registró el año pasado ventas por unos 1.200 millones de dólares en Estados Unidos.

Para el estudio, los expertos recopilaron investigaciones publicadas, presentaciones en encuentros médicos y otras fuentes para hallar indicios sobre la efectividad del fármaco, denominado genéricamente memantina, en pacientes con enfermedad de Alzheimer leve.

Los investigadores descubrieron que la memantina no funcionaba mejor que una píldora placebo a la hora de tratar la enfermedad.

La memantina es una de las pocas medicinas aprobadas para el tratamiento del Alzheimer, una condición que afecta a 26 millones de personas en todo el mundo y que genera pérdida de memoria severa con los años.

Actualmente no existen fármacos que puedan evitar el avance de la enfermedad.

La memantina apunta a tratar el Alzheimer moderado a severo, pero suele usarse "fuera de indicación" -es decir en situaciones no aprobadas por los reguladores- en muchos pacientes con la condición en estadio leve, ya sea sola o en combinación con otro medicamento.

El equipo de investigadores identificó tres estudios que incluyeron a 431 pacientes con Alzheimer leve y a 697 personas con niveles moderados de la enfermedad.

"No hubo diferencias importantes entre la memantina y el placebo en ningún resultado para los pacientes con Alzheimer leve, en ninguno de los ensayos ni cuando se combinaron los datos", indicó el equipo del doctor Lon Schneider, de la University of Southern California, en Archives of Neurology.

(Editado en español por Ana Laura Mitidieri)