18 de abril de 2011 / 2:23 / hace 6 años

Buscarán en Costa Rica claves en rocas debajo Océano Pacífico

Por Alex Leff

PUNTARENAS, Costa Rica (Reuters) - Científicos partieron el domingo desde Costa Rica para perforar un hoyo en las entrañas del mar y extraer desde profundidades récord rocas que podrían contribuir a entender más a fondo el cambio climático.

Las rocas obtenidas de la parte más baja de la corteza terrestre en las próximas semanas será lo más cerca que alguien se ha acercado a la vasta y agitada parte del planeta llamada manto, que se ubica entre la corteza y el núcleo de la Tierra.

En un barco de 140 metros que se parece a una plataforma petrolera, el equipo científico de 30 miembros traerá a la superficie rocas desde una profundidad de 2 kilómetros debajo del lecho marino de la costa del Pacífico costarricense.

“Este será un gran paso adelante, pero todavía no estamos llegando al manto, el manto todavía está a 3 kilómetros de distancia”, dijo uno de los jefes de la expedición, Damon Teagle, de la británica Universidad de Southhampton.

Un examen de las rocas de la corteza y el manto podrían arrojar luz sobre cómo las placas tectónicas -gigantescas piezas de la corteza terrestre- se formaron y cómo se mueven. Cuando las placas se mueven una contra la otra producen terremotos.

Los científicos también creen que los detalles sobre la composición de la parte inferior de la corteza podrían ayudarlos a entender mejor el cambio climático.

Los océanos del mundo retienen gases invernadero como el dióxido de carbono, lo que hace de los océanos un elemento importante para los modelos que tratan de predecir como estos gases alimentan los cambios climáticos, desde el calentamiento global hasta la alteración de patrones del clima.

Los científicos especulan que las rocas bajo el mar podrían también jugar un rol en la captura del carbón.

“Este carbón, que está eventualmente atrapado en las rocas a través de interacciones con el agua de mar es algo a lo que queremos ponerle números”, dijo el otro jefe de la misión, Benoit Ildefonse de la Universidad de Montpellier en Francia.

Esta será la cuarta visita del equipo al mismo hoyo mar adentro en Costa Rica, un lugar que fue elegido porque parte de la corteza es más delgada allí. La perforación en la zona comenzó en el 2002.

Pero llegar al manto todavía podría estar a una década de distancia, dijo Teagle, que comparó la tarea con una misión a la Luna.

“Cierta parte de ir a la Luna se trataba de ir a la Luna”, dijo. “Pero también ellos trajeron rocas”, agregó.

Editado en español por Pablo Garibian

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