Estudio TB apunta a fármacos para detener destrucción pulmonar

lunes 25 de abril de 2011 14:16 GYT
 

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Científicos identificaron una enzima clave responsable de destruir el tejido pulmonar en la tuberculosis (TB) y señalan que los hallazgos podrían generar rápidamente nuevos tratamientos para la enfermedad altamente infecciosa.

En un estudio publicado el lunes en la revista Clinical Investigation, expertos señalaron que un medicamento que ya demostró ser seguro en humanos y que fue parcialmente desarrollado por Roche y es conocido como RO323555, es efectivo a la hora de suprimir la actividad de la enzima generada por la infección de la TB en las células humanas.

Los resultados sugieren que ése y otros medicamentos similares llamados inhibidores MMP podrían prevenir el daño pulmonar en los pacientes con TB y ayudar a limitar la expansión de la enfermedad, indicaron los investigadores.

La TB es una pandemia mundial que causa la muerte de alrededor de 1,7 millones de personas cada año y que es provocada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis. La infección destruye el tejido pulmonar de los pacientes y se transmite a través de la tos.

Los expertos señalan que la cantidad mundial de nuevos casos -más de 9 millones al año- es la mayor de la historia.

Los pacientes con TB deben realizar tratamiento antibiótico durante meses, aunque las cepas resistentes a los fármacos se están volviendo cada vez más comunes y la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que esas infecciones podrían afectar a más de 2 millones de personas en el 2015.

"El tratamiento estándar de la TB ha permanecido sin cambios durante 35 años y ninguna terapia actual previene la destrucción pulmonar que causa la TB", dijo Paul Elkington, del Departamento de Enfermedades Infecciosas e Inmunidad del Imperial College de Londres (ICL), quien dirigió el estudio.

"Estos hallazgos sugieren que fármacos actualmente disponibles podrían reducir las muertes por TB", añadió.   Continuación...