EEUU regulará cigarrillos electrónicos como tabaco

lunes 25 de abril de 2011 18:08 GYT
 

CHICAGO (Reuters) - El Gobierno de Estados Unidos dijo el lunes que planea regular los cigarrillos electrónicos como si fueran productos del tabaco.

El anuncio de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por su sigla en inglés) se produjo después que la Corte de Apelaciones de Estados Unidos para el Distrito de Columbia determinó que los cigarrillos electrónicos no son fármacos o artefactos a menos que se comercialicen con propósitos terapéuticos.

En 2009 se confirió a la FDA la autoridad para regular productos del tabaco que no son medicamentos o artefactos.

Los cigarrillos electrónicos, comercializados bajo nombres como NJOY, imitan el acto de fumar e incluyen nicotina, pero no emiten el mismo tipo de olor ni cenizas.

En diciembre pasado tres jueces de la corte de apelaciones fallaron que la FDA podría regularlos como productos del tabaco y no como fármacos. También dijeron que la FDA no podía bloquear la importación de tales productos, dando a Sottera Inc la posibilidad de empezar a importar sus productos NJOY.

La FDA dijo en un anuncio en su página web que está trabajando en una estrategia para regular productos como los cigarrillos electrónicos, que no están sujetos a requerimientos de revisión antes de su ingreso al mercado, como ocurre con los productos del tabaco.

La Campaña para Niños Libres de Tabaco dijo el lunes que estaba decepcionada de que el Gobierno de Estados Unidos no apele el fallo de la corte de apelaciones.

El grupo dijo que el fallo abría un resquicio legal que permite a los fabricantes agregar nicotina a productos, eludiendo las regulaciones que tradicionalmente se aplican a medicamentos para dejar de fumar y otros productos sin tabaco que incluyen nicotina.

Un grupo que representa a compañías que fabrican esos productos, la Tobacco Vapor Electronic Cigarette Association, no pudo ser contactado de inmediato para realizar comentarios.

(Reporte de Jessica Wohl; Editado en español por Esteban Israel)