26 de abril de 2011 / 22:37 / hace 6 años

Comienza cuenta regresiva lanzamiento transbordador el viernes

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Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Los relojes de la cuenta regresiva en el Centro Espacial Kennedy comenzaron a funcionar el martes preparándose para el lanzamiento del viernes del transbordador Endeavour, el penúltimo vuelo antes de que la NASA termine el programa de 30 años.

El despegue está previsto para las 15.47 hora local (1947 GMT), enviando al Endeavour camino a entregar el detector de partículas Espectómetro Magnético Alpha de 2.000 millones de dólares y partes de repuesto para la Estación Espacial Internacional.

El comandante del Endeavour, Mark Kelly, quien está casado con la representante estadounidense Gabrielle Giffords que fue víctima de un ataque, dijo el martes que su esposa espera con ansias ver el despegue.

Giffords, una demócrata de Arizona, no ha sido vista en público desde que recibió un disparo en la cabeza fuera de una tienda en Tucson, Arizona, el 8 de enero. Seis personas murieron, y otras 12 resultaron heridas en el ataque. Giffords está en rehabilitación en un hospital de Houston.

"Ella ha estado trabajando muy duro por asegurarse de que sus doctores le permitan venir. Está más que médicamente lista para estar aquí y emocionada de hacer este viaje", dijo Kelly a periodistas poco después de que él y sus cinco compañeros de tripulación llegaron al puerto espacial de Florida para prepararse para el lanzamiento.

El lanzamiento también ha atraído la atención del presidente Barack Obama, quien planea estar en el Centro Espacial Kennedy el viernes con su familia para ver el vuelo del Endeavour.

Sólo resta un viaje luego de que el Endeavour regrese de su vuelo 25 y último, el número 134 en la historia del programa de transbordadores. El transbordador Atlantis cerrará el programa de 30 años este verano boreal tras llevar una última carga de abastecimientos a la estación.

La NASA ya ha destinado vuelos de tripulación hacia la estación a Rusia y dependerá de las nuevas naves comerciales Space Exploration Technologies y Orbital Sciences Corp para entregar cargamento estadounidense al puesto espacial.

Los transbordadores serán retirados debido al alto costo operacional y para liberar fondos para desarrollar naves espaciales que puedan viajar más allá de la órbita de 350 kilómetros de la estación.

El Endeavour, que ha sido prometido al Centro Científico de California en Los Angeles a su regreso, fue la nave de reemplazo para el Challenger, que explotó en 1986 mientras ascendía sobre el Atlántico causando la muerte a siete astronautas.

Será el segundo de los tres transbordadores de la NASA que restan en ser retirado. Su nave hermana Discovery, que será transferida al Museo Nacional del Aire y el Espacio Smithsonian, completó su último vuelo en marzo. El lanzamiento final del Atlantis está programado para el 28 de junio.

Editado en español por Patricia Avila

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