27 de abril de 2011 / 18:52 / hace 6 años

PREVIA-Vuelo Endeavour tiene carga y comandante de alto perfil

<p>Foto de archivo de la tripulaci&oacute;n del transborador Endeavour durante una prueba en el centro espacial Kennedy en Cabo Ca&ntilde;averal, EEUU, abr 1 2011. El inter&eacute;s de cient&iacute;ficos y celebridades cre&oacute; expectativas por el lanzamiento final del transbordador espacial estadounidense Endeavour el viernes, que colocar&aacute; al comandante y a su esposa congresista, convaleciente de un tiroteo, en el centro de la atenci&oacute;n.Scott Audette</p>

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - El interés de científicos y celebridades creó expectativas por el lanzamiento final del transbordador espacial estadounidense Endeavour el viernes, que colocará al comandante y a su esposa congresista, convaleciente de un tiroteo, en el centro de la atención.

El presidente Barack Obama y su familia estarán presentes en el Centro Espacial Kennedy para observar el despegue de la nave a las 15.47 hora local (1947 GMT), en el penúltimo vuelo del programa de transbordadores de la NASA, que finalizará este año luego de tres décadas.

La representante Gabrielle Giffords, una demócrata por Arizona que se está recuperando de un tiroteo que casi le cuesta la vida en enero, también será testigo. Su marido, Mark Kelly, comandará la tripulación de seis miembros del Endeavour, que emprenderá una misión de mantenimiento de dos semanas a la Estación Espacial Internacional.

"Es emocionante tener invitados especiales", dijo Jeremy Graeber, de la NASA. Pero agregó que esto no será una distracción para la misión número 134, que partirá según lo previsto si las condiciones técnicas y climáticas lo permiten.

"Somos muy conscientes de que tenemos un trabajo por hacer", señaló.

Otro factor que generó interés mediático es el dispositivo de 2.000 millones de dólares que transportará la nave, con el cual los científicos esperan develar datos sobre la misteriosa "materia oscura" presente en el universo.

El Espectrómetro Magnético Alpha, de siete toneladas, analizará partículas en rayos cósmicos de alta energía, en la primera mirada detallada de este tipo de materia en el espacio.

Los médicos han dado permiso a Giffords para asistir al lanzamiento. La congresista fue baleada el 8 de enero en Tucson, Arizona, cuando un hombre abrió fuego en una tienda, matando a seis personas e hiriendo a 13.

El viaje para ver la partida de su esposo y sus colegas será la primera salida extendida de Giffords del hospital desde que comenzó su recuperación. Luego del lanzamiento, regresará a Houston para continuar con su tratamiento.

"Es algo que ha estado esperando por mucho tiempo", dijo Kelly, que se reincorporó a la tripulación a principios de febrero tras un mes de ausencia por el accidente de su esposa.

Dos días después del lanzamiento del Endeavour, se prevé que el transbordador llegará a la estación orbital para una visita que durará entre 10 y 12 días. El proyecto espacial de 100.000 millones de dólares es dirigido conjuntamente por 16 naciones, entre ellas Rusia.

Tras la misión del Endeavour, llegará en junio la última salida de un transbordador. El Atlantis partirá en la misión final del programa de transbordadores el 28 de junio para llevar suministros a la estación espacial.

Editado en español por Patricia Avila

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