16 de mayo de 2011 / 21:48 / hace 6 años

ENTREVISTA-Provincia argentina apuesta a gas no convencional

Por Guido Nejamkis

BUENOS AIRES (Reuters) - La sureña provincia argentina de Neuquén espera convertirse en el nuevo 'El Dorado' para la inversión energética tras recientes hallazgos de gas natural no convencional, dijo su ministro de energía.

El distrito patagónico, cuyas reservas de hidrocarburos han venido cayendo sostenidamente en los últimos años por falta de inversión, podría albergar algunos de los campos de gas natural no convencional más grandes del planeta.

"Neuquén está asentado en un tesoro", afirmó a Reuters Guillermo Coco, secretario de Recursos Naturales y Servicios Públicos de la provincia.

Un reciente informe del Departamento de Energía de Estados Unidos estimó que Argentina contiene unos 774 billones de pies cúbicos de gas natural atrapados en arenas y rocas profundas, más de lo que alberga toda Europa.

La mayoría de este fluido, cuya extracción es más costosa que el de gas convencional, estaría en la Cuenca Neuquina, una comarca petrolera que además de la provincia homónima incluye parte de las vecinas La Pampa, Río Negro y Mendoza.

Argentina apuesta a estas reservas para revertir la caída de su producción de gas, producto de un sistema de precios regulados que desincentiva la inversión en exploración y producción.

"Antes, las licitaciones de áreas quedaban desiertas, ahora las empresas se las disputan", aseguró Coco.

El Gobierno permite vender el gas no convencional a grandes usuarios a unos 5 dólares por millón de unidades térmicas británicas, cerca del doble de lo que se paga por el fluido convencional.

En diciembre pasado, YPF, la mayor petrolera argentina controlada por el grupo español Repsol-YPF, anunció el hallazgo de recursos por 4,5 TCF en la Cuenca Neuquina, equivalentes a un cuarto de las reservas probadas en el país.

"Empresas como EOG, líder en Estados Unidos en shale oil (gas no convencional) y Exxon están explorando y desarrollando áreas en Neuquén. También están Total, PAE, Wintershall, Apache, YPF, Tecpetrol, Petrobras", explicó el funcionario.

La caída en la producción obligó a Argentina a comenzar a importar gas natural licuado y a reforzar sus compras del hidrocarburo a Bolivia para evitar una ola de desabastecimiento que ponga en riesgo su fuerte crecimiento económico.

Coco explicó que la compañía petrolera estatal neuquina está participando en tareas de exploración.

"En el área Aguada del Chañar, en el este de la provincia, Gas y Petróleo de Neuquén está invirtiendo 150 millones de dólares en sociedad con la estatal Enarsa en un pozo de gas y crudo convencional y no convencional", explicó.

El funcionario agregó que la estrategia de la compañía es asociarse con las petroleras que operen en la provincia.

Reporte Guido Nejamkis, Escrito por Alejandro Lifschitz, Editado por Juan Lagorio

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