ENTREVISTA-Provincia argentina apuesta a gas no convencional

lunes 16 de mayo de 2011 17:46 GYT
 

Por Guido Nejamkis

BUENOS AIRES (Reuters) - La sureña provincia argentina de Neuquén espera convertirse en el nuevo 'El Dorado' para la inversión energética tras recientes hallazgos de gas natural no convencional, dijo su ministro de energía.

El distrito patagónico, cuyas reservas de hidrocarburos han venido cayendo sostenidamente en los últimos años por falta de inversión, podría albergar algunos de los campos de gas natural no convencional más grandes del planeta.

"Neuquén está asentado en un tesoro", afirmó a Reuters Guillermo Coco, secretario de Recursos Naturales y Servicios Públicos de la provincia.

Un reciente informe del Departamento de Energía de Estados Unidos estimó que Argentina contiene unos 774 billones de pies cúbicos de gas natural atrapados en arenas y rocas profundas, más de lo que alberga toda Europa.

La mayoría de este fluido, cuya extracción es más costosa que el de gas convencional, estaría en la Cuenca Neuquina, una comarca petrolera que además de la provincia homónima incluye parte de las vecinas La Pampa, Río Negro y Mendoza.

Argentina apuesta a estas reservas para revertir la caída de su producción de gas, producto de un sistema de precios regulados que desincentiva la inversión en exploración y producción.

"Antes, las licitaciones de áreas quedaban desiertas, ahora las empresas se las disputan", aseguró Coco.

El Gobierno permite vender el gas no convencional a grandes usuarios a unos 5 dólares por millón de unidades térmicas británicas, cerca del doble de lo que se paga por el fluido convencional.   Continuación...