Premio Príncipe Asturias a 3 investigadores cerebro

miércoles 25 de mayo de 2011 13:32 GYT
 

Por Blanca Rodríguez

MADRID (Reuters) - Los neurocientíficos Joseph Altman, Arturo Alvarez-Buylla y Giacomo Rizzolatti fueron distinguidos el miércoles con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2011 por sus trabajos sobre neuronas que permitirían tratar enfermedades cerebrales.

El jurado, al anunciar el galardón, destacó que sus descubrimientos sobre la regeneración de neuronas en los cerebros adultos y las llamadas neuronas espejo abrían una ventana al tratamiento de enfermedades como el Alzheimer o el autismo.

"Los descubrimientos de estos tres investigadores se encuentran entre los hallazgos más importantes de la neurobiología, cambiando nuestra forma de entender el cerebro", dijo el jurado reunido en la ciudad española de Oviedo.

Y "abren nuevos caminos para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer y el Parkinson, así como para la comprensión y posible tratamiento del autismo", agregó.

Las investigaciones del estadounidense Altman y el mexicano Alvarez-Buylla se centran en la llamada neurogénesis, o regeneración de neuronas en cerebros adultos; mientras que Rizzolatti, italiano de origen ucraniano, descubrió las neuronas espejo, que permiten explicar la imitación y la empatía.

"Es para mí un gran honor el que nuestro trabajo, que apenas considero empieza a desenredar los secretos de cómo se forman las nuevas células nerviosas en el cerebro adulto, haya recibido este gran reconocimiento", dijo un emocionado Álvarez-Buylla, hijo y nieto de asturianos, tras conocer el fallo en una nota difundida por la fundación.

"Desde que recibí la noticia esta mañana, no hago más que pensar en mis maestros, colaboradores y sobre todo estudiantes que han hecho posible el espacio de colaboración y descubrimientos", agregó.

Los Premios Príncipe de Asturias, que cubren ocho categorías y se entregan en una solemne ceremonia en Oviedo durante el otoño en el hemisferio norte, están dotados con 50.000 euros y una escultura del artista catalán Joan Miró.   Continuación...