30 de mayo de 2011 / 15:15 / hace 6 años

Transbordador espacial Endeavour inicia regreso a la Tierra

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<p>El transbordador espacial Endeavour visto con la Tierra de fondo, mayo 30 2011. El transbordador espacial Endeavour abandon&oacute; la Estaci&oacute;n Espacial Internacional para iniciar su viaje de regreso a la Tierra, dejando pendiente el &uacute;ltimo traslado de cargamento al puesto en &oacute;rbita antes de que la NASA retire su flota de tres naves.NASA TV/Handout Imagen para uso no comercial, ni ventas, ni archivos. Solo para uso editorial. No para su venta en marketing o campa&ntilde;as publicitarias. Esta imagen fue entregada por un tercero y es distribuida, exactamente como fue recibida por Reuters, como un servicio para clientes.</p>

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - El transbordador espacial Endeavour abandonó la Estación Espacial Internacional para iniciar su viaje de regreso a la Tierra, dejando pendiente el último traslado de cargamento al puesto en órbita antes de que la NASA retire su flota de tres naves.

Mientras el Endeavour se hallaba a unos 346 kilómetros sobre Bolivia, a las 0355 GMT del lunes el piloto Greg Jonson pulsó suavemente los propulsores de dirección de la nave para alejarse del puerto de acoplamiento que lo retuvo desde su llegada el 18 de mayo.

En la estación espacial, el Endeavour dejó un experimento científico - el Espectrómetro Magnético Alfa, un detector de partículas de 2.000 millones de dólares - y una serie de piezas de repuesto destinadas a permanecer en el puesto orbital después del término del programa de transbordadores.

"El Endeavour está partiendo (...) Vientos regulares y mares de popa, chicos", dijo por radio el ingeniero de vuelo de la estación Ron Garan.

"Gracias Ron (...) Apreciamos la ayuda", contestó el comandante del Endeavour, Mark Kelly.

Después, el Endeavour maniobró a unos 290 metros de la estación para probar un nuevo sistema automatizado de encuentro que desarrolla la NASA para la próxima nave espacial, el Vehículo de Tripulación Multipropósito, diseñado para llevar astronautas a la Luna, asteroides y eventualmente a Marte.

Luego, Kelly disparó los propulsores de la nave y el Endeavour se alejó de la estación espacial por última vez.

Ultima Mision Pendiente

La NASA planea retirar al Endeavour, su transbordador más nuevo con 25 misiones, y enviarlo a un museo de Los Angeles para exhibiciones.

Se espera que Estados Unidos ponga fin a su programa transbordadores, que ya lleva 30 años. Está previsto que el Atlantis inicie la última misión el 8 de julio, llevando suministros para un año a la Estación Espacial Internacional.

Se trata de un plan de contingencia en caso que las compañías comerciales contratadas para trasladar suministros al puesto en órbita se retrasen con sus nuevos vehículos.

Los transbordadores serán retirados para ahorrar los gastos operativos del programa de 4.000 millones de dólares anuales, a fin de que la NASA desarrolle nuevos vehículos que puedan viajar más allá de la estación espacial, que orbita a unos 355 kilómetros sobre la Tierra.

Durante sus 12 días en el espacio, la tripulación del Endeavour realizó cuatro caminatas espaciales para completar el lado estadounidense del puesto orbital de 100.000 millones de dólares, un proyecto de 16 naciones que ha estado en construcción desde 1998.

El Endeavour debería regresar al Centro Espacial Kennedy en Florida el miércoles a las 02.35 Hora del Este (0635 GMT).

Reporte adicional de Chris Baltimore en Houston, editado en español por Marion Giraldo

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