1 de junio de 2011 / 13:41 / hace 6 años

Transbordador Endeavour aterriza tras último vuelo

<p>El transbordador espacial Endeavour aterriza en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Ca&ntilde;averal, FloridaRicardo Ramirez</p>

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - El transbordador espacial Endeavour aterrizó el miércoles sin problemas en su base en Florida, completando la penúltima misión del programa de transbordadores espaciales de la NASA al entregar un innovador experimento científico a la estación espacial.

Cruzando los cielos durante la noche, el transbordador y sus seis tripulantes planearon hasta el Centro Espacial Kennedy, realizando un amplio giro en la altura para perder velocidad, enviando un par de olas de sonido que anticiparon su llegada.

El comandante Scott Kelly, veterano de cuatro misiones, hizo aterrizar suavemente la nave espacial de 100 toneladas sobre la pista, tocando tierra a las 2.35 a.m. hora local (0635 GMT) para completar la misión 25 y última del Endeavour.

Cerca, su nave hermana Atlantis llegó a la plataforma de lanzamiento, donde será preparada para la última misión del programa de transbordadores de la NASA, en un viaje de entrega de suministros al puesto orbital que partirá el 8 de julio.

"Va a pasar mucho tiempo hasta que ustedes vean un vehículo salir a la plataforma que se vea tan bello como ese", dijo el astronauta del Atlantis Rex Walheim, quien se encontraba en el Centro Espacial Kennedy junto a sus tres compañeros de tripulación para ver la marcha del último transbordador de la NASA.

"Un avión en el costado de un cohete. Es absolutamente asombroso", declaró.

Estados Unidos retirará a su flota de transbordadores debido a su alto costo operacional, par liberar fondos para desarrollar nuevas naves espaciales que puedan viajar más allá de la órbita de la estación espacial a 346 kilómetros de altura.

El objetivo principal del vuelo del Endeavour, la misión 134 de la historia del programa de transbordadores, era entregar el detector de partículas Espectrómetro Magnético Alpha de 2.000 millones de dólares y un grupo de partes de respuesto para la estación.

La tripulación también realizó cuatro caminatas espaciales para completar el ensamblaje de la parte estadounidense del puesto orbital de 100.000 millones de dólares, un proyecto de 16 países que ha estado en construcción desde 1998.

Pasarán al menos cuatro años antes de que los astronautas de la NASA puedan volar desde Estados Unidos nuevamente. Hasta que las nuevas naves estén listas, Rusia transportará a la tripulación a la estación a un costo de más de 50 millones de dólares por persona.

Editado en Español por Ricardo Figueroa

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