Nueva vacuna tuberculosis quizás deba aplicarse sola en bebés

jueves 23 de junio de 2011 12:27 GYT
 

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Una nueva vacuna diseñada para combatir la tuberculosis (TB) es menos efectiva cuando se aplica con inmunizaciones para otras enfermedades, reveló un estudio que sugiere que deberían repensarse los programas de vacunación infantil en los países en desarrollo.

Datos de ensayos clínicos sobre la vacuna -llamada MVA85A- en bebés de Gambia mostraron que es segura pero que la respuesta inmune que generaba era menor en los niños que la recibían junto con otras vacunas infantiles, comparado con aquellos a las que se le aplicaba sola.

En muchos países en desarrollo, los programas de inmunización suelen incluir la aplicación de varias vacunas a la vez.

Martin Ota, de los Laboratorios del Consejo de Investigación Médica en Banjul, Gambia, quien dirigió el estudio, dijo que la información debería ayudar a los doctores a diseñar la mejor forma de integrar en el futuro la MVA85A a los programas de inmunización infantil.

"Tenemos una verdadera oportunidad de asegurarnos que los chicos estén protegidos (...) contra la tuberculosis introduciendo programas de inmunización efectivos y bien coordinados", señaló el autor en un comunicado sobre la investigación.

"Esto sólo puede lograrse con buena información reunida de ensayos clínicos bien realizados", añadió.

Aunque la actual vacuna para la tuberculosis -denominada BCG- protege contra las formas severas de TB en la infancia, las crecientes tasas de TB en adultos sugieren que su efecto no es de larga duración.

La TB es actualmente una pandemia mundial que causa la muerte de alrededor de 1,7 millones de personas por año. La infección es causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis y destruye el tejido pulmonar de los pacientes. Al toser, los pacientes transmiten la bacteria a otras personas.   Continuación...