Astronautas abordan el Atlantis en última misión transbordadores

viernes 8 de julio de 2011 10:38 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Cuatro veteranos astronautas abordaron el viernes el transbordador espacial Atlantis y esperaban a que el clima se despeje en Florida para el despegue de la nave en la última misión del programa estadounidense.

El lanzamiento está previsto para las 11:26 hora local (1526 GMT) en el Centro Espacial Kennedy. Sin embargo, los pronósticos meteorológicos indican que hay apenas un 30 por ciento de probabilidades de buen tiempo para el vuelo.

Un cielo densamente cubierto o posibles lluvias y tormentas eléctricas podrían demorar el despegue.

Hasta 1 millón de espectadores se juntaron en las playas y autopistas alrededor del lugar de lanzamiento en el centro de Florida. Si el despegue se retrasa, podrían tener que esperar todo el fin de semana para que el último transbordador sea puesto en órbita.

Una reducida tripulación de cuatro personas - Chris Ferguson, el piloto Doug Hurley, el ingeniero de vuelo Rex Walheim y Sandy Magnus- comenzó a asegurarse en los asientos reclinados del piso superior del Atlantis después de las 8 de la mañana.

Lo normal hubiera sido que otros dos o tres astronautas integraran la tripulación, pero la NASA limitó el número para colocar pequeñas cápsulas rusas Soyuz que funcionarían como naves de escape si Atlantis sufriera demasiados daños en el despegue o mientras está en órbita.

NUEVAS NAVES ALQUILADAS

Atlantis, que cumplirá con el vuelo número 135, el último del programa de transbordadores, está cargado con comida y otros suministros cruciales para la Estación Espacial Internacional, un puesto de investigación en órbita recientemente completado a 354 kilómetros de la Tierra.   Continuación...