Atlantis aterriza en último viaje de transbordadores

jueves 21 de julio de 2011 15:38 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - El Atlantis tocó tierra el jueves en el Centro Espacial Kennedy de Florida, poniendo fin a una odisea de 30 años del programa de transbordadores de la NASA.

Trabajadores de la NASA esperaron al borde de la pista al amanecer para dar la bienvenida al Atlantis y a su tripulación al regreso de una exitosa misión de abastecimiento de 13 días a la Estación Espacial Internacional, y para celebrar el fin del programa de transbordadores tras 135 vuelos.

El comandante Chris Ferguson pilotó suavemente la nave de 100 toneladas de peso en el aterrizaje en el centro espacial, a pocos kilómetros de donde el Atlantis se exhibirá como pieza de museo.

El estruendo rompió el silencio previo al amanecer en el centro espacial, la última vez que sus residentes escucharán el sonido de un transbordador regresando a casa.

Ferguson aterrizó el Atlantis a las 05:57 hora del este de Estados Unidos (0957 GMT), finalizando un viaje de 8,4 millones de kilómetros y cerrando un capítulo clave en la historia de los vuelos espaciales.

"Misión cumplida, Houston", dijo Ferguson a través de la radio al centro de control de la misión.

El astronauta Barry Wilmore, desde el centro de control, le respondió: "Aprovechamos esta oportunidad para felicitarte, Atlantis, así como a los miles de individuos apasionados en todo este gran programa espacial que dio fuerza a esta increíble nave espacial, que durante tres décadas ha inspirado a millones de personas alrededor del mundo".

El regreso del Atlantis, la misión 135 de los transbordadores, pone fin a un programa de 30 años que hizo que los vuelos espaciales parecieran una rutina, a pesar de los dos accidentes mortales en los que murieron 14 astronautas y que destrozaron dos de las cinco naves espaciales de la NASA.   Continuación...

 
<p>El transbordador Atlantis aterriza en el centro espacial Kennedy en Cabo Ca&ntilde;averal en Estados Unidos, jul 21 2011. El Atlantis toc&oacute; tierra el jueves en el Centro Espacial Kennedy de Florida, poniendo fin a una odisea de 30 a&ntilde;os del programa de transbordadores de la NASA. REUTERS/Pierre Ducharme</p>