Científicos hallan indicios genéticos de la esclerosis múltiple

miércoles 10 de agosto de 2011 15:44 GYT
 

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Un grupo de científicos halló 29 variaciones genéticas nuevas relacionadas con la esclerosis múltiple (EM) e indicó que los resultados deberían ayudar a los laboratorios a focalizar la investigación de tratamientos en áreas específicas del sistema inmune.

En un estudio publicado el miércoles en la revista Nature, expertos señalaron que los nuevos vínculos apuntan a la idea de que las células T -un tipo de glóbulos blancos responsable de generar una respuesta inmune- y químicos llamados interleukinas juegan un papel clave en el desarrollo de esta enfermedad.

Entre los medicamentos en desarrollo que apuntan al sistema inmune se encuentran: rituximab, vendido como Rituxan por Roche y Biogen, para combatir la leucemia; Tysabri de Biogen y Elan; Lemtrada, comercializado como Campath por la unidad Genzyme de Sanofi, para el cáncer; y Zenapax o daclizumab de Abbott y Biogen.

"Tenemos implicados genes que son altamente relevantes en la acción de estos fármacos", dijo Alastair Compston, de la Cambridge University, que co-dirigió el estudio.

"Ahora está claro que la esclerosis múltiple es fundamentalmente una enfermedad inmunológica. Este es el camino para combatir esta enfermedad", añadió.

Datos de un ensayo en etapa intermedia sobre daclizumab publicados el martes mostraron que el fármaco está a la par de otras medicinas nuevas para la EM, aunque algunos de sus efectos colaterales son preocupantes.

La esclerosis múltiple es una de las condiciones neurológicas más comunes entre los adultos jóvenes, ya que afecta a unos 2,5 millones en todo el mundo.

Se produce cuando la cubierta protectora de las fibras nerviosas del cerebro y la médula espinal, denominada mielina, comienza a romperse, desacelerando la comunicación del cerebro con el resto del cuerpo.   Continuación...