22 de agosto de 2011 / 15:22 / en 6 años

Mejora agrícola, vital para seguridad alimentaria, hídrica: ONU

Por Nina Chestney

LONDRES (Reuters) - Los métodos agrícolas deben ser actualizados radicalmente para garantizar que la producción de alimentos alcance la creciente demanda, pero asegurándose que los recursos hídricos no se agoten aún más en el proceso, mostró una investigación el lunes.

Una actualización radical de la agricultura podría crear campos que mejoren, en vez de degradar, los ecosistemas del mundo, dijo una informe liderado por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Instituto Internacional del Manejo del Agua (IWMI, por su sigla en inglés).

“La administración del agua para alimentos y ecosistemas traerá grandes beneficios, pero no hay modo de evitar la urgencia de la situación”, dijo David Molden, subdirector general de investigación en el IWMI.

“Estamos en vía de un desastre si no cambiamos nuestras prácticas desde lo que acostumbramos”, agregó.

Los límites hídricos están cerca de ser “alcanzados o ser superados” en zonas como el norte de China, el Punjab de India y el oeste de Estados Unidos, dijo el informe, titulado ‘Un abordaje de servicios naturales para la seguridad hídrica y alimentaria’.

Advierte que la cantidad de gente que vive en condiciones de escasez de agua podría subir a 2.000 millones desde 1.600 millones si no se modifica la intensificación de la agricultura.

“La gente subestima la cantidad de agua usada para hacer alimentos. Se necesitan un promedio de 2.000 a 3.000 litros por día para producir alimentos para una persona, frente a entre 200 y 300 litros de uso hogareño por día”, dijo Molden a Reuters.

“A escala global, es probable que produzcamos (suficientes) alimentos pero eso no resuelve los problemas ambientales y a nivel local, ya vemos la escasez”, añadió.

La población mundial subiría a más de 9.000 millones para el 2050 desde sus 6.900 millones actuales, ejerciendo más presión sobre los recursos.

“Necesitamos duplicar la producción de alimentos si la población aumenta en una tercera parte, porque la gente come más carne y vegetales. Y si no cambiamos nuestras prácticas hídricas, necesitamos encontrar un 70 por ciento más de agua”, dijo Molden.

Para alcanzar ambas, seguridad alimentaria y ambiental, los gobiernos necesitan proporcionar incentivos para que los agricultores adopten prácticas agrícolas más sostenibles, agregó.

Agricultores deben pensar sobre su negocio como algo más que la producción de alimentos, mientras que consumidores necesitan exigir buenos métodos agrícolas.

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