5 de octubre de 2011 / 14:18 / hace 6 años

DATOS-Premio Nobel de Química: ¿Quién es el ganador?

(Reuters) - El premio Nobel de Química 2011 fue otorgado al científico israelí Daniel Shechtman, de 70 años, por su descubrimiento de los "cuasicristales", patrones en los átomos que eran considerados imposibles, dijo el miércoles el comité del galardón.

A continuación, algunos detalles:

* CUASICRISTALES:

- En los cuasicristales, hay mosaicos similares a los del arte del mundo árabe pero al nivel de los átomos: patrones regulares que nunca se repiten a sí mismos.

- En abril de 1982, Shechtman pensó: "No puede existir semejante criatura". La materia que estudiaba, una mezcla de aluminio y manganeso, tenía un aspecto raro y recurrió a un microscopio electrónico para observarla a nivel atómico.

- Su descubrimiento fue extremadamente controvertido y chocó con la aceptada creencia de que los patrones tenían que ser repetitivos. Sin embargo, su batalla eventualmente forzó a los científicos a reconsiderar su concepción de la misma naturaleza de la materia, dijo el comité.

- Luego del hallazgo de Shechtman, los científicos produjeron otros tipos de cuasicristales en el laboratorio y descubrieron cuasicristales en estado natural en muestras minerales en un río de Rusia.

- Actualmente, los expertos están experimentando el uso de cuasicristales en aplicaciones tan diversas como motores diésel y sartenes.

* DETALLES DE SU VIDA:

- Nacido en enero de 1941, Shechtman obtuvo un diploma en ingeniería mecánica en 1966 en el Instituto Israelí de Tecnología, Technion, en la ciudad norteña de Haifa. En 1968 terminó un Master en ingeniería de materiales y cuatro años más tarde un doctorado en la misma materia, también en Thechnion.

- Shechtman fue becario del Laboratorio de Investigación Aeroespacial en Wright Patterson, Ohio, Estados Unidos, donde estudió durante tres años la microestructura y la metalurgia física de los aluminuros de titanio.

- Entre 1981 y 1983 se tomó un receso en la Universidad Johns Hopkins, donde estudió la solidificación rápida de aleaciones de aluminio con metales de transición.

- Tres años después, asumió como profesor en el Departamento de Ingeniería de Materiales de Technion y desde entonces se ha convertido en un distinguido docente.

- En el 2008 ganó el premio de la Sociedad Europea de Investigación de Materiales y 10 años antes el premio de Física de Israel.

Fuentes Reuters/www.nobelprize.org/here

Reporte de David Cutler, London Editorial Reference Unit; editado en español por Juana Casas

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