5 de octubre de 2011 / 22:14 / hace 6 años

ANALISIS-Corte de México, lista para decidir tarifas telefónicas

Por Patrick Rucker

MEXICO DF (Reuters) - Entre este mes y fin de año, la Suprema Corte mexicana podría tomar decisiones claves sobre temas de regulación de tarifas de interconexión telefónica y el poder del regulador de ese sector, que terminarán dándole forma al mercado por años.

Las decisiones del máximo tribunal podrían resolver viejas disputas acerca de si el magnate de las telecomunicaciones Carlos Slim le ha cobrado lo justo a rivales por conectarse a sus redes, o señalar si el regulador Cofetel puede tener un poder mayor para regir el sector.

"Estas decisiones definirán cómo evoluciona el mercado por una década", dijo una fuente de la industria que sigue de cerca los casos pero que no tiene permitido hablar con la prensa.

Las tarifas de interconexión -lo que se cobran entre sí las empresas por terminar las llamadas en otras redes- están en el centro de todo.

Slim, que controla cerca del 80 por ciento del mercado local de telefonía fija y el 70 por ciento del de móviles a través de sus empresas Telmex y América Móvil, ha buscado durante años mantener el nivel de esas tarifas, mientras rivales y reguladores buscan hacerlas bajar.

El caso particular busca resolver una disputa acerca de cuánto debió haber pagado la telefónica local Axtel a Telcel -la unidad local de celulares de América Móvil-, pero se espera que el fallo afecte en general el poder regulatorio de Cofetel.

En febrero, un panel de cinco jueces de la Suprema Corte decidió intervenir en el caso de interconexión de Axtel, alegando que podría convertirse en un modelo para resolver casos futuros. La Suprema Corte tiene la última palabra en los casos que revisa.

Fuentes de la industria dicen que la decisión quizás salga en octubre, pero que con seguridad no se postergará más allá del cierre del año.

Varias empresas han aprovechado la borrosa frontera entre la autoridad de la Comisión Federal de Telecomunicaciones (Cofetel) y la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT) para disputar decisiones poco favorables.

Los jueces podrían consolidar la capacidad de fijar esas tarifas en la Cofetel o, por el contrario, darle poder de veto a la SCT sobre las mismas.

"El asunto para la Corte es si Cofetel tiene el poder y la competencia para tomar estas decisiones vitales", dijo el director del centro de investigación The Competitive Intelligence Unit, Ernesto Piedras.

TARIFAS BAJO LA LUPA

Actualmente las empresas negocian entre sí las tarifas de interconexión y sólo acuden ante la Cofetel para que actúe como árbitro en caso de no ponerse de acuerdo. Pero las empresas de Slim suelen llevar esas decisiones a tribunales.

En mayo, la Suprema Corte decidió por 6 votos a favor y 4 en contra que las empresas del sector deben honrar las tarifas ordenadas por la Cofetel, incluso mientras buscan revocar esas decisiones ante los tribunales. La decisión fue considerada un golpe a Slim.

"Si el fallo (de la Corte) respalda el modelo de tarifas de la Cofetel, podría reforzar la decisión de mayo", dijo Michel Hernández, del centro de estudios del sector Observatel.

Pero si llegara a rechazar el modelo de Cofetel, los reguladores podrían verse obligados a reconfigurar sus reglas por años y Slim podría quedar fortalecido para fijar las tarifas de interconexión.

Un portavoz de Telmex declinó comentar para esta historia.

Los jueves están revisando un borrador del fallo, dijeron fuentes de la industria y un funcionario de la corte que prefirió no ser identificado.

La decisión, aunque se refiere a casos pasados, podría afectar el trabajo de la Cofetel, que está tratando de definir un marco de interconexión sólido para los próximos años.

Editado por Hernán García

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