9 de septiembre de 2011 / 14:59 / en 6 años

Postergan para el sábado el lanzamiento de sondas lunares NASA

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - El lanzamiento de un par de sondas robóticas diseñadas para trazar un mapa de la gravedad de la Luna fue demorado el viernes debido a un problema técnico con el vehículo utilizado para el despegue, dijo la agencia espacial estadounidense.

El despegue de los cohetes Delta 2 no tripulados, que transportarán la nave del Laboratorio Interior y de Recuperación de Gravedad (GRAIL) de la NASA, fue reprogramado para las 8:29 hora del este (1229 GMT) del sábado en la Estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, en el centro de Florida.

El primer intento de lanzar las sondas el jueves fue postergado por los fuertes vientos. El vuelo fue originalmente reprogramado para el viernes, pero los ingenieros pidieron más tiempo para controlar datos técnicos luego de que los cohetes fueron vaciados de combustible tras la suspensión.

“La postergación dará al equipo de lanzamiento un tiempo adicional para revisar los datos”, dijo la NASA en un comunicado.

Las sondas gemelas GRAIL fueron diseñadas para mapear precisamente la gravedad de la Luna con el fin de que los científicos puedan conocer qué yace debajo de la corteza lunar y si el núcleo es sólido, líquido o una combinación de ambos.

Junto con imágenes de alta resolución, análisis actuales sobre muestras de roca y suelo extraídas por las misiones Apollo de 1969-1972 y modelos de computadora, los mapas de la gravedad podrían ofrecer las claves que faltan en el misterio de cómo se formó y evolucionó el satélite natural de la Tierra.

Conectada por ondas de radio, la nave podrá detectar cambios en la fuerza de la gravedad lunar tan pequeños como de un micrón, es decir, con el ancho de un glóbulo rojo.

Los bolsones de terreno con mayor cantidad de masa harán que el primer satélite y luego el segundo se aceleren levemente en su marcha, cambiando la distancia entre las dos sondas en cantidades mensurables. Por el contrario, las regiones menos densas harán que las sondas bajen la velocidad.

Los científicos creen que conocer la ubicación de los bultos de gravedad les dará un panorama de qué hay dentro, a partir de lo cual podrán descifrar la historia de cómo se formó la Luna, al igual que otros planetas rocosos como la Tierra, Venus, Marte y Mercurio.

United Launch Alliance, un proyecto conjunto de Lockheed Martin Corp y Boeing Co, fabrica y provee servicios de lanzamiento al cohete Delta 2. Lockheed Martin también es el principal contratista de los satélites GRAIL.

La misión de 496 millones de dólares es dirigida por la científica Maria Zuber, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por su sigla en inglés).

Editado en español por Mario Naranjo

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below