EEUU lanza cohete con dos sondas para examinar la Luna

sábado 10 de septiembre de 2011 12:37 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Un cohete estadounidense no tripulado despegó el sábado de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, llevando dos sondas robóticas a la Luna con la esperanza de descubrir qué hay en su interior.

El propulsor de 37,8 metros despegó de la costa de Florida a las 1308 GTM, arqueándose sobre el océano Atlántico mientras entraba en órbita.

El lanzamiento del cohete Delta 2 tuvo lugar dos días después de lo planeado por los fuertes vientos en el área de lanzamiento y porque hubo que llevar a cabo una revisión técnica del cohete luego de que los tanques se llenaran de combustible tras el despegue fallido del jueves.

Los satélites gemelos a bordo se dirigen a un punto en el espacio a 1,5 millones de kilómetros donde se equilibran la gravedad del Sol y la Tierra.

Desde allí, los satélites del Laboratorio Interior y de Recuperación de la Gravedad de la NASA (GRAIL por sus siglas en inglés) se aproximarán de forma lenta y prolongada a la Luna, llegando entre el 31 de diciembre y el 1 de enero.

Las sondas GRAIL gemelas están diseñadas para mapear con precisión la gravedad de la Luna con el fin de que los científicos puedan averiguar qué hay bajo de la corteza lunar y si el núcleo es sólido, líquido o una combinación de ambos.

Combinados con imágenes de alta resolución, análisis actuales sobre muestras de roca y suelo extraídas por las misiones Apolo de 1969 a 1972 y modelos informáticos, los mapas de la gravedad podrían entregar las claves sobre el misterio de cómo se formó y evolucionó el satélite natural de la Tierra.

MAPEANDO LA GRAVEDAD DE LA LUNA   Continuación...