18 de octubre de 2011 / 17:18 / en 6 años

Tribunal UE veda ciertas patentes de células madre embrionarias

LUXEMBURGO (Reuters) - El principal tribunal de la Unión Europea (UE) prohibió patentar cualquier proceso con células madre que implique destruir un embrión humano, lo que según algunos científicos supone un revés “devastador” para un campo emergente de la investigación médica.

Los investigadores temen que esta sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) entorpezca el desarrollo en un área de la ciencia que podría proporcionar las medicinas del siglo XXI para varias enfermedades, desde el Parkinson a la ceguera.

El Centro Europeo para la Ley y la Justicia, un grupo cristiano con sede en Estrasburgo, se mostró satisfecho con la decisión judicial, afirmando que “protege la vida y la dignidad humana en todas las fases del desarrollo”.

La tecnología con células madre es controvertida, porque algunas líneas celulares se obtienen de embriones. La decisión del TJUE apoya ahora una amplia protección de los embriones humanos al bloquear las patentes.

“Un proceso que suponga la extracción de una célula madre de un embrión humano en la fase de blastocisto, entrañando la destrucción de ese embrión, no se puede patentar”, sentenció.

La fase de blastocisto es aquella justo antes de la implantación en el útero, cuando el embrión consta de entre 80 y 100 células.

El tribunal afirmó que la sentencia refleja la legislación europea, que protege los embriones humanos. Una directiva europea sobre patentes de biotecnología pretende “excluir cualquier posibilidad de patentar algo si el respeto por la dignidad humana pudiera por ello verse afectada”, agregó.

El dictamen se refiere a un método inventado por Oliver Brüstle, de la Universidad de Bonn, para convertir células madre de embriones humanos en células nerviosas. El investigador lamentó la decisión.

“Significa que en Europa se puede hacer investigación de base, pero que los avances que se deriven de ello no pueden ser aplicados en Europa”, dijo. “Significa que investigadores europeos pueden preparar estas cosas, pero otros recogerán los frutos en Estados Unidos o Asia. Es deplorable”, agregó.

La sentencia llega tras un caso presentado en Alemania por Greenpeace respecto a una patente registrada por Brüstle en 1997. Una corte alemana consideró inválida esa patente, y después de que Brüstle apelara, el Tribunal alemán de Justicia Federal se dirigió al TJUE. En marzo, su asesor general, Yves Bot, presentó una opinión legal que ahora mantuvo el TJUE.

“Queríamos una decisión fundamental sobre cómo debe establecerse la protección de embriones humanos de acuerdo con la legislación europea de patentes”, dijo Christoph Then, de Greenpeace, en Luxemburgo.

“El tribunal ha (...) dicho que la ética está por delante de los intereses comerciales”, añadió Then.

Varias compañías pequeñas de biotecnología están haciendo tratamientos pioneros con células madre en Europa y Estados Unidos.

Las grandes firmas -como el gigante estadounidense Pfizer, la anglosueca AstraZeneca, la suiza Roche y la francesa Cellectis- están también comenzando a realizar investigaciones en el área.

Sus detractores argumentan que el uso de células madre embrionarias es incorrecto porque la fuente primaria de estas células supone la destrucción de embriones, los cuales son descartados en tratamiento de fertilidad y se donan para la ciencia.

Algunos científicos argumentan que la investigación está justificada, ya que las células madre embrionarias son líneas celulares derivadas de ovocitos sobrantes que pueden ser mantenidas de manera indefinida.

Si bien existe la investigación con células madre adultas como potenciales medicinas, este tipo de material resulta menos flexible que el obtenido de embriones.

Reporte de Michele Sinner; Traducido en la Redacción de Madrid; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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