18 de octubre de 2011 / 17:38 / hace 6 años

Resultados de mamografías suelen ser equivocados: estudio EEUU

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Por Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) - Más de la mitad de las mujeres saludables que se realizan una mamografía anual recibirá al menos un resultado "falso positivo" en un período de 10 años, y entre el 7 y el 9 por ciento se someterá a una biopsia que no mostrará cáncer, informaron investigadores estadounidenses.

Realizar la mamografía con un año de por medio en lugar de anualmente reduciría casi un tercio el riesgo de falsos positivos, señalaron expertos en Annals of Internal Medicine.

En el 2009, el panel asesor del Gobierno denominado U.S. Preventive Services Task Force emitió nuevas guías que sugerían que las mujeres deberían comenzar las mamografías de rutina a los 50 años en lugar de a los 40, en parte porque los test tienen una elevada tasa de falsos positivos.

Además, según el panel, los beneficios en vidas salvadas no compensan la angustia y preocupación causada por esos resultados errados.

El cambio contradijo años de mensajes sobre la necesidad de iniciar los controles de rutina del cáncer mamario a los 40 años y generaron descontento en oncólogos y entidades de defensa que argumentan que las pruebas salvan vidas y que vale la pena asumir el riesgo de los falsos positivos.

En el último estudio, los investigadores analizaron datos de un registro amplio sobre el cáncer de mama que incluía a más de 169.000 mujeres de 40 a 59 años, en siete regiones de Estados Unidos.

"Lo que hallamos fue que más de la mitad de las mujeres que se practicaban un control anual recibiría un falso positivo luego de 10 años", dijo Rebecca Hubbard, del Group Health Center for Health Studies en Seattle.

"Los riesgos (de un falso positivo) disminuyen un tercio con los controles bianuales, en lugar de anuales, tras 10 años", añadió Hubbard.

En el transcurso de 10 años, controlarse año por medio en lugar de todos los años redujo el riesgo de una mujer de obtener un resultado falso positivo del 61 al 42 por ciento.

Y mientras que el riesgo de un falso positivo en una mamografía era casi el mismo para las mujeres de 40 o 50 años, aquellas que habían comenzado los controles a los 40 tenían más riesgo de recibir alguna vez el resultado equivocado.

Hubbard manifestó que los médicos deberían usar estos hallazgos para ayudar a las mujeres a tomar decisiones más informadas sobre las mamografías de rutina.

La experta señaló que las mujeres deberían saber que los resultados del test tienen altas tasas de falsos positivos. Saberlo podría aliviar cierta ansiedad.

Muchos grupos, incluida la Sociedad Estadounidense del Cáncer, mantienen la recomendación de que las mujeres se realicen controles mamográficos anuales desde los 40 años, ya que consideran que los rayos-X han probado que salvan vidas al detectar tempranamente los tumores, cuando son más fáciles de tratar.

El cáncer de pecho es la segunda causa de muerte por tumores entre las mujeres estadounidenses, luego del cáncer pulmonar. La enfermedad causa 500.000 muertes y es diagnosticada en casi 1,3 millones de personas por año en todo el mundo.

Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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